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L'Association des joueurs du Baseball majeur ouverte à une expansion

Le directeur général du syndicat des joueurs, Tony Clark... (Photo Mike Groll, AP)

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Le directeur général du syndicat des joueurs, Tony Clark

Photo Mike Groll, AP

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
COOPERSTOWN, N.Y.

L'Association des joueurs du Baseball majeur (MLBPA) pense qu'il s'agit d'un moment idéal pour parler d'expansion et ne s'opposerait pas à ce que Montréal soit du lot.

«Plusieurs pièces devront s'emboîter avant qu'une expansion soit possible, mais quand l'industrie fait aussi bien qu'elle ne le fait actuellement, ces discussions surviennent, a déclaré Tony Clark, le directeur général du syndicat. C'est une bonne conversation à avoir présentement, afin de voir comment l'industrie pourrait aller de l'avant avec un tel projet. Je pense qu'il y a présentement une belle opportunité d'explorer cette avenue.»

S'il n'est pas surprenant que la MLBPA soit en faveur d'une expansion - chaque club représente 25 postes de plus, 40 en septembre -, Clark prévient qu'il ne s'agit pas que d'un simple calcul de postes ajoutés.

«Il faut que ce soit fait de la bonne façon, mais c'est vrai qu'à la base, à titre de syndicat, nous ne sommes pas contre la création de nouveaux emplois.»

Clark n'est pas surpris que Montréal soit mêlée à ces discussions et le syndicat ne viendrait pas mettre des bâtons dans les roues d'un retour.

«J'ai apprécié jouer à Montréal. C'était en 1997, avec les Tigers de Detroit, contre un gars qui sera intronisé ici demain: Pedro Martinez. Il y avait une bonne foule alors et j'ai bien aimé mon expérience. Je sais que Montréal fait partie des discussions. Steve Rogers fait partie de notre personnel et nous en discutons aussi. Je pense que la ville a fait un excellent travail pour se donner l'opportunité de faire partie de cette conversation.»

Le maire de Montréal, Denis Coderre, était d'ailleurs un invité du Baseball majeur pour la réception qui a été donnée samedi soir en l'honneur des nouveaux intronisés. Coderre se servira de cette occasion pour faire avancer ce qui est maintenant devenu son projet.

«Même si il n'y a pas de rencontre formelle à l'horaire, le maire de Montréal se déplace toujours de façon officielle, a blagué Coderre. Les gens seront là et nous aurons l'occasion de discuter avec eux.»

La MLBPA n'est d'ailleurs pas fermée à l'idée - la demande - du maire Coderre que le Baseball majeur dispute des matchs de saison régulière à Montréal.

«Tout est question de logistique et du site en tant que tel, a noté Clark. Cela dépend également du moment où seraient joués ces matchs, des équipes impliquées, du voyagement que cela impliquerait. Nous avons déjà joué des matchs d'ouverture dans d'autres marchés, mais mis à part Porto Rico, nous n'avons pas joué ailleurs plus tard en saison. Nous sommes ouverts, tout dépendrait du fardeau additionnel que devraient assumer les clubs impliqués.»

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