ExposNation souhaite voir Tim Raines à Cooperstown

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Le temps presse pour Raines, qui a déjà épuisé huit de ses dix années d'admissibilité. Il a obtenu son meilleur résultat l'an dernier en voyant son nom inscrit sur 55 % des bulletins, à 20 % du minimum requis pour être admis à Cooperstown.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
COOPERSTOWN, N.Y.

Les responsables d'ExposNation ont convaincu une centaine de partisans des Expos de les accompagner à Cooperstown pour de nouveau démontrer leur appui au retour du baseball à Montréal, à l'occasion de l'intronisation de Pedro Martinez au Temple de la renommée, dimanche. Mais l'organisation a un autre objectif en tête: mousser la candidature de Tim Raines.

«C'est certain qu'on veut donner encore une fois de la visibilité à Montréal et mousser le projet du retour du baseball, mais on va avoir des affiches pour aider Raines à être élu lui aussi», a indiqué Matthew Ross, le président d'ExposNation, qui admet que Raines est son joueur favori.

Le temps presse pour Raines, qui a déjà épuisé huit de ses dix années d'admissibilité. Il a obtenu son meilleur résultat l'an dernier en voyant son nom inscrit sur 55 % des bulletins, à 20 % du minimum requis pour être admis à Cooperstown. L'an prochain, en plus de Jeff Bagwell et de Mike Piazza, qui l'ont devancé au scrutin cette année, Raines devra - entre autres - composer avec Ken Griffey fils et Garret Anderson.

«C'est pourquoi on a demandé aux gens d'apporter des affiches pour vanter les mérites de Raines auprès des scribes qui seront sur place, a indiqué Ross. On veut les presser de le faire entrer au Temple.»

Raines a maintenu une moyenne de ,294/,385,/,425 avec 2605 coups sûrs en carrière, dont 170 circuits. Il a de plus volé 808 buts, le cinquième plus haut total de l'histoire. Les quatre joueurs qui le précèdent sur cette liste - Rickey Henderson, Lou Brock, Billy Hamilton et Ty Cobb - sont tous au Temple, bien que ce ne soit pas seulement que pour leurs larcins.

Griffey devrait déjà réserver sa chambre à Cooperstown: ses 630 circuits, 2781 coups sûrs et 1836 points produits devraient lui garantir une place parmi les plus grands. Anderson, avec 2529 coups sûrs et une moyenne à vie de ,293/,324/,461 montre des chiffres semblables à Raines. Jim Edmonds, qui a frappé 393 circuits, obtiendra quelques votes, mais ses autres statistiques sont inférieures en tous points à celles de Raines.

La centaine de partisans qui feront le voyage ont déboursé 55 $ chacun. ExposNation, qui a aussi organisé des sorties pour assister à des matchs à Toronto (2012 et 2013) et au Citi Field de New York l'an dernier, ne fait aucun profit avec cette récente initiative. Les autobus ont été dénichés par la compagnie SharetheBus.com, qui s'est également chargée des transactions avec les voyageurs.

Dimanche, le groupe s'élancera de Montréal à compter de 6 h 30 et le voyage de retour partira de Cooperstown à 18 h 30. La cérémonie d'intronisation de Martinez, Randy Johnson, Craig Biggio et John Smoltz est prévue pour 13 h 30.

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