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Les Giants prêts à amorcer la défense de leur titre de champions

Les joueurs des Giants de San Francisco feront face... (Photo Denny Medley, archives USA Today Sports)

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Les joueurs des Giants de San Francisco feront face à de grandes attentes.

Photo Denny Medley, archives USA Today Sports

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John Marshall
Associated Press
PHOENIX

En six départs pendant le camp d'entraînement, Madison Bumgarner a affiché un dossier de 0-3 et une moyenne de points mérités de 4,91. Mais il n'y a pas lieu de s'inquiéter; l'as gaucher des Giants de San Francisco se sent bien six mois après avoir offert l'une des performances les plus dominantes de l'histoire des matchs éliminatoires du baseball majeur.

«Peu importent les attentes des gens envers moi, elles ne seront jamais aussi élevées que les miennes», a déclaré Bumgarner.

Alors qu'ils lanceront la saison 2015 en rendant visite aux Diamondbacks de l'Arizona lundi, Bumgarner et les Giants feront face à de grandes attentes. L'année dernière, les Giants ont remporté la Série mondiale pour la troisième fois en cinq ans, défaisant les Royals de Kansas City en sept matchs.

Bumgarner a littéralement transporté l'équipe sur ses épaules, affichant un dossier cumulatif de 4-1 lors des séries éliminatoires. Et pendant la Série mondiale, il a présenté une fiche de 2-0, une moyenne de points mérités de 0,43 et récolté un sauvetage lors de la rencontre décisive.

Mais lorsqu'il se retournera pour jeter un coup d'oeil à ses coéquipiers en défensive, Bumgarner constatera qu'il s'agit d'une formation légèrement différente.

Le troisième-but Pablo Sandoval a pris la direction de Boston et le voltigeur de droite sera inactif, peut-être jusqu'en mai, à la suite d'une fracture d'un avant-bras. Acquis de Miami, Casey McGehee remplacera Sandoval tandis que le voltigeur Nori Aoki s'est joint aux Giants après les avoir affrontés lors de la Série mondiale en octobre.

Mais même si les Giants ont été contraints de procéder à certains remaniements, l'approche demeurera la même.

«Si vous pouvez jouer chaque jour comme s'il s'agissait du match d'ouverture, vous connaîtrez probablement une bonne saison, a fait remarquer le gérant Bruce Bochy. C'est de cette façon que nous voulons aborder chaque rencontre, comme si c'était le match le plus important de la saison. C'est le cas du match d'ouverture. C'est une rencontre importante. Elle permet d'imposer un certain rythme.

De leur côté, les Diamondbacks souhaitent seulement s'améliorer après une désastreuse saison en 2014.

Au fil d'une année marquée de plusieurs blessures, mais aussi de beaucoup d'irrégularité, les Diamondbacks ont affiché un dossier de 64-98, le pire des Ligues majeures. Il s'agissait aussi de la deuxième plus mauvaise saison de leur histoire, après leur campagne inaugurale de 1998.

Les Diamondbacks se sont débarrassés de plusieurs joueurs à la date limite des transactions et ont continué d'apporter des changements à leur formation pendant l'entre-saison.

Le niveau de compétitivité a été élevé pendant le camp d'entraînement, et l'équipe compte sur de bons joueurs en attaque, notamment le premier-but étoile Paul Goldschmidt et le voltigeur de centre A.J. Pollock.

Mais si l'équipe doit connaître du succès, cela passera par le monticule.

Les Diamondbacks lanceront la saison sans deux membres de leur rotation de partants, soit Bronson Arroyo et Patrick Corbin. Josh Collmenter doit lancer le match d'ouverture.

Son travail acharné et de bonnes statistiques - 31-27 et une moyenne de points mérités en quatre saisons - lui ont valu le privilège d'être nommé partant de la rencontre inaugurale.

«C'est un grand honneur de se voir remettre la balle lors du premier jour du calendrier, et j'espère pouvoir donner le ton à la saison et faire en sorte que nous connaissions un bon départ», a déclaré Collmenter.

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