Les Blue Jays confirment l'embauche de Russell Martin

Russell Martin touchera 7 millions l'année prochaine, 15... (Photo tirée du compte Twitter des Blue Jays de Toronto)

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Russell Martin touchera 7 millions l'année prochaine, 15 millions en 2016 et 20 millions à chacune des trois dernières saisons de son contrat.

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La Presse Canadienne
Toronto

Les Blue Jays de Toronto ont finalement confirmé qu'ils ont embauché le receveur canadien Russell Martin.

Ils ont procédé à l'annonce alors que de nombreux médias avaient déjà annoncé, lundi, que les deux parties avaient conclu un contrat de 82 millions US pour cinq ans.

Martin, âgé de 31 ans, qui est né à Toronto mais a grandi à Chelsea, touchera 7 millions l'année prochaine, 15 millions en 2016 et 20 millions à chacune des trois dernières saisons de son contrat.

Il a refusé une offre qualificative de 15,3 millions des Pirates, lundi dernier, après avoir complété une entente de 17 millions pendant deux ans.

Martin a maintenu une moyenne de ,290 avec les Pirates de Pittsburgh la saison dernière. Il a aussi cogné 11 circuits et produit 67 points.

Sélectionné au sein des équipes d'étoiles à trois reprises, il présente une moyenne en carrière de ,259 avec 119 circuits et 540 points produits en neuf saisons avec les Dodgers de Los Angeles, les Yankees de New York et les Pirates.

En le mettant sous contrat, les Blue Jays ont renoncé à leur choix de première ronde (17e) au repêchage de juin prochain. Les Pirates recevront pour leur part un choix compensatoire situé entre la première et la deuxième ronde.

Le contrat de Martin est le plus important consenti par le directeur général Alex Anthopoulos depuis qu'il  a remplacé J.P. Ricciardi en octobre 2009. C'est le deuxième plus important de l'histoire des Blue Jays, derrière celui de 126 millions pour sept ans du voltigeur Vernon Wells à l'issue de la saison 2006.

À la fin de la dernière saison, Anthopoulos avait reconnu que les Blue Jays avaient une politique limitant la durée des contrats des joueurs autonomes à un maximum de cinq ans.

Martin devient le 21e Canadien à se joindre au club torontois et le troisième dans la formation actuelle, avec le joueur de champ intérieur Brett Lawie, de Langley, en Colombie-Britannique, et le voltigeur Dalton Pompey, de Mississauga.

Le receveur Dionier Navarro a été la seule acquisition des Jays sur le marché des joueurs autonomes l'an dernier. Il avait accepté un pacte de 8 millions pour deux ans. Navarro doit toucher un salaire de 5 millions en 2015.

Les Blue Jays misent aussi sur Josh Thole, dont le rôle principal est d'agir comme receveur du spécialiste de la balle papillon R.A. Dickey.

Ce contrat constitue un vote de confiance pour un joueur qui a disputé seulement 111 matchs la saison dernière et qui n'a plus été invité au match des étoiles depuis 2011.

Les Blue Jays envisagent de le présenter lors d'une conférence de presse plus tard cette semaine.

Martin a gradué dans les Ligues majeures avec les Dodgers en 2006 et il a joué pendant cinq saisons avec les Dodgers avant de se joindre aux Yankees en 2011.

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