Échange à plusieurs joueurs entre Diamondbacks et Braves

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Martin Prado

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Bob Baum
Associated Press
Phoenix, Arizona

Les Diamondbacks de l'Arizona ont cédé le voltigeur Justin Upton aux Braves d'Atlanta en retour du troisième-but étoile Martin Prado.

Les Braves ont également obtenu le troisième-but Chris Johnson, tandis qu'ils ont cédé quatre joueurs des ligues mineures en retour, dont l'espoir au monticule Randy Delgado. Les autres joueurs cédés par les Braves sont le droitier Zeke Spruill, l'arrêt-court Nick Ahmed et le premier-but Brandon Drury.

Upton, qui, à 25 ans, a déjà disputé près de six saisons dans les Majeures, rejoindra donc son frère aîné B.J., qui s'est récemment joint aux Braves à titre de joueur autonome.

Tout premier choix de la séance de repêchage de 2005, Upton a survolé le réseau de filiales des Diamondbacks et s'est retrouvé dans les Majeures en 2007, à 19 ans. Il a participé au match des étoiles en 2009 et 2011. La saison passée, il a maintenu une moyenne de ,280 avec 17 circuits et 67 points produits, mais il a établi un sommet personnel avec 107 points marqués.

En 2011, tout en aidant les D'backs à remporter un titre surprise dans l'Ouest de la Nationale, Upton a frappé pour ,289 avec 31 circuits et 88 points produits, deux sommets personnels. Il avait alors terminé quatrième au scrutin du joueur par excellence. Le voltigeur a maintenu une moyenne de ,278 en 731 matchs en carrière avec 147 doubles, 108 circuits et 363 points produits.

Les D'backs comptaient sur une multitude de voltigeurs, notamment depuis l'embauche de Cody Ross sur le marché des joueurs autonomes le mois dernier, et Upton était celui qui avait le plus de valeur marchande parmi le groupe.

Le plus jeune des Upton a toujours trois ans de valide à son contrat, pour 38,5 millions $ US. Il a alimenté les rumeurs de transactions depuis la fin de la Série mondiale et a même utilisé son droit de veto pour bloquer un échange aux Mariners de Seattle.

Cette transaction fait en sorte que les Diamondbacks ne se retrouvent plus qu'avec trois voltigeurs d'expérience (Ross, Jason Kubel et Gerardo Parra), en plus de deux jeunes, Adam Eaton et A.J. Pollock, que l'équipe croit toutefois prêts pour les ligues majeures.

Prado, un Vénézuélien de 29 ans, a disputé 683 rencontres en sept campagnes, maintenant une moyenne de ,295 avec 168 doubles, 52 circuits et 286 points produits.

Celui a pris part au match des étoiles de 2010 à titre de deuxième-but et qui a passé la majeure partie de la dernière saison au champ gauche doit devenir joueur autonome à la conclusion de la prochaine saison. Polyvalent, les Braves prévoyaient de le transformer en troisième-but pour combler la perte de Chipper Jones, qui a pris sa retraite à la fin de la dernière campagne.

Un droitier de 23 ans, Delgado était pressenti pour lutter pour un poste dans la rotation des Braves cette saison. Son acquisition vient donner un coup de pouce à la profondeur au monticvule des D'backs, lourdement touchée à la suite de la transaction de Trevor Bauer.

Delgado a conservé une fiche de 4-9 avec une m.p.m. de 4,37 en 18 présences, dont 17 à titre de partant, pour les Braves. Au cours des deux dernières campagnes, Baseball America l'a classé troisième espoir des Braves.

Âgé de 28 ans, Johnson a disputé 348 parties en quatre saisons avec les Astros de Houston et les Diamondbacks. Il a maintenu une moyenne de ,276 jusqu'ici.

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