Hideki Matsui prend sa retraite

Hideki Matsui a annoncé la nouvelle jeudi lors... (Photo John Minchillo, Associated Press)

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Hideki Matsui a annoncé la nouvelle jeudi lors d'une conférence de presse à New York.

Photo John Minchillo, Associated Press

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Howie Rumberg
Associated Press
NEW YORK

Le frappeur de puissance Hideki Matsui, qui était joueur autonome, a annoncé qu'il prenait sa retraite du baseball professionnel puisqu'il croit ne plus être capable de jouer au niveau qui lui a permis d'être nommé joueur par excellence d'une Série mondiale avec les Yankees de New York et joueur par excellence de la Ligue centrale du Japon à trois reprises.

Matsui a annoncé la nouvelle jeudi lors d'une conférence de presse à New York. Il en a fait l'annonce en japonais et la conférence a été retransmise en direct dans son pays natal. Un journaliste japonais a traduit certains segments de l'événement en anglais pour les quatre journalistes américains présents.

Surnommé Godzilla, Matsui a maintenu une moyenne de ,282 avec 175 circuits et 760 points produits avec les Yankees, les Angels de Los Angeles, les Athletics d'Oakland et les Rays de Tampa Bay. Avant de rejoindre les Yankees en 2003, Matsui a disputé 10 saisons au Japon avec les Yomiuri Giants, à Tokyo.

Jouer pour les Yankees a été «une des plus belles choses qui lui est arrivée dans sa vie», a déclaré le journaliste japonais en citant les propos de Matsui.

Excellent sous pression, Matsui, maintenant âgé de 38 ans, a cogné un grand chelem à son premier match en carrière au Yankee Stadium et a produit six points à son dernier match avec les Bombardiers du Bronx - le sixième match de la Série mondiale en 2009.

«J'ai eu beaucoup de coéquipiers au cours des années avec les Yankees, mais je vais toujours considérer Hideki comme un de mes préférés, a déclaré l'arrêt-court des Yankees Derek Jeter. Même s'il a été suivi par un groupe important de journalistes, qu'il devait répondre aux attentes des partisans à New York et au Japon et qu'il devait s'habituer à vivre à New York, il est toujours resté concentré et engagé envers son travail et envers les personnes avec qui il partageait le vestiaire. J'ai beaucoup de respect envers Hideki.»

Au cours de sa carrière avec les Yankees, Matsui a été invité au match des étoiles à deux reprises et a maintenu une moyenne de ,292 avec 140 circuits et 597 points produits. Il n'a raté aucun de ses 518 premiers matchs avec les Yankees après avoir disputé 1250 matchs de suite au Japon.

Sa première réaction après s'être fracturé un poignet et avoir vu sa séquence prendre fin en 2006 a été de s'excuser pour s'être blessé. Matsui était revenu au jeu quatre mois plus tard et avait été 4-en-4 à son premier match.

Matsui était reconnu pour être stoïque, mais il avait aussi un bon sens de l'humour. Il a fait rire les journalistes jeudi quand il a dit qu'il n'aimait pas utiliser le mot «retraite» puisqu'il allait quand même disputer des matchs amicaux.

 

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