Ryan Lochte de retour après 10 mois de suspension

Ryan Lochte a pris le 5e rang au 100 m dos.... (Photo Richard T. Slattery, AP/Richard T. Slattery)

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Ryan Lochte a pris le 5e rang au 100 m dos.

Photo Richard T. Slattery, AP/Richard T. Slattery

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Agence France-Presse
NEW YORK

La vedette de la natation américaine Ryan Lochte a fait son retour dans les bassins samedi, après avoir purgé sa peine de 10 mois de suspension, infligée lors des Jeux de Rio pour une affaire d'agression inventée.

Le multiple champion olympique et du monde a terminé 5e du 100 m dos lors de l'US Open, une compétition annuelle organisée à New York pour cette édition.

« C'est un bon point de départ », a constaté l'Américain après sa performance de 55,16 secondes. « C'est ce que je voulais faire en venant à cette compétition. Faire ce temps en m'étant aussi peu entraîné... J'ai encore de [beaux] restes ».

« Quoi qu'il puisse arriver [à l'avenir], je me montrerai plus vigilant », a déclaré par ailleurs le nageur, qui vise un retour au plus haut niveau pour les Jeux de Tokyo-2020, dans une vidéo publiée par la fédération américaine de natation.

En quête de reconnaissance après une expérience humiliante à Rio - ivre avec trois autres nageurs, il avait affirmé avoir été braqué par de faux policiers alors que les sportifs avaient en fait uriné sur les murs d'une station-service -, Lochte a assuré à la fédération qu'il était prêt à se battre pour revenir.

« L'une des choses les plus importantes que j'ai apprises pendant cette année, c'est que je suis un combattant. Je me relèverai toujours. Et je suis de retour », a lancé le sextuple champion olympique.

Détesté par l'opinion publique après son aventure brésilienne - qui est désormais totalement derrière lui car la procédure judiciaire a été abandonnée en juillet -, Lochte a avoué avoir pensé au suicide, avant de se fixer de nouveaux buts, devenant notamment père il y a deux mois.

« Avant, c'était seulement moi et ma nage, et ce que je voulais accomplir. Mais maintenant j'ai un objectif complètement nouveau, une nouvelle dynamique dans l'eau, a ajouté Lochte. Je ne me suis jamais senti comme ça, ma perspective de vie a complètement changé. »




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