Sa suspension purgée, Lochte de retour en compétition

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Agence France-Presse
Los Angeles

Le nageur Ryan Lochte va faire son retour en compétition, vendredi, après avoir purgé une suspension de dix mois pour son implication dans une rocambolesque affaire d'agression inventée durant les JO-2016 de Rio.

Lochte, 32 ans, s'alignera vendredi sur 100 m nage libre dans le cadre de Los Angeles Invite, une meeting de niveau régional disputé dans la piscine de l'université USC.

Samedi, le sextuple champion olympique, sacré seize fois champion du monde en grand bassin, participera au 50 m nage libre et au 200 m quatre nages, l'une de ses distances de prédilection.

Il s'agira de la première compétition officielle depuis les JO-2016 de l'ancien grand rival de Michael Phelps.

Le Comité olympique américain lui avait infligé en septembre dernier une suspension de dix mois qui a pris fin le 30 juin dernier, ce qui l'a privé des Championnats des États-Unis 2017 et, de fait, des Mondiaux-2017 de Budapest.

Lochte et ses coéquipiers Gunnar Bentz, Jack Conger et James Feigen, tous médaillés d'or à Rio, avaient prétendu avoir été braqués par des faux policiers le 14 août 2016 à l'aube, alors qu'ils rentraient en taxi au village olympique.

Eméchés, ils avaient uriné sur les murs d'une station-service et arraché des affiches, avant de se quereller avec un vigile et leur chauffeur de taxi qui avaient appelé la police locale.

Après cette affaire qui a frôlé l'incident diplomatique, Lochte a été inculpé au Brésil pour «dénonciation mensongère d'un crime». Il a révélé recemment qu'il avait songé au suicide.

«Il y a eu des moments où je pleurais et je pensais: "Si je vais me coucher et que je ne me réveille jamais, tant mieux"», avait-il indiqué dans la presse américaine.




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