Grant Hackett s'est entraîné avec Michael Phelps pour Rio

Les légendes américaine et australienne de la natation Michael Phelps et Grant... (Photo Mike Segar, AFP)

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Agence France-Presse
Sydney, Australie

Les légendes américaine et australienne de la natation Michael Phelps et Grant Hackett se sont entraînés ensemble pendant trois semaines aux États-Unis sous la direction de Bob Bowman, l'entraîneur de toujours de Phelps, en vue des Jeux olympiques de Rio en 2016.

«J'ai vraiment, vraiment apprécié ça, a raconté au journal The Australian de jeudi le double champion olympique australien, qui avait pris sa retraite en 2008. C'était bien d'y aller et de (...) voir comment ils abordent l'entraînement».

«Quand vous voyez l'intensité que met Michael Phelps dans son entraînement, les attentes qu'il s'impose, vous voulez être sûr de faire tout comme il faut vous-même (...) Ça m'a montré ce que je dois faire pour être compétitif», a poursuivi Hackett, qui s'est dit «confiant en (sa) capacité à revenir au niveau auquel (il) veut être».

L'Australien de 35 ans va retrouver son pays et son entraîneur Denis Cotterell pour préparer les sélections, en avril, en vue des JO de 2016 à Rio.

«Quand je regarde mon certificat de naissance, je vois bien que ce ne sont pas mes premiers JO, mais cette campagne est aussi comme une renaissance pour moi. Je reviens avec une perspective complètement différente», a-t-il assuré: «Les trois dernières fois, j'allais aux sélections en pensant déjà à remporter un titre olympique, pas à réussir à intégrer l'équipe».

Hackett avait mis un terme à sa carrière en 2008 après avoir remporté l'argent sur 1500 m libre aux Jeux olympiques de Pékin. Sur cette même distance, il avait remporté l'or aux JO de 2000 et de 2004 et a été sacré quatre fois champion du monde.

Il a depuis rencontré des difficultés dans sa vie personnelle, avec notamment un divorce compliqué et une cure de désintoxication pour une dépendance aux somnifères, dont il est sorti en avril 2014.

Phelps, l'athlète le plus titré de l'histoire des Jeux olympiques (à 18 reprises), a lui connu des problèmes d'alcoolisme.

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