PanAm: quatre médailles canadiennes en plongeon synchronisé

Meaghan Benfeito et Roseline Filion... (Photo Rob Schumacher, USA TODAY Sports)

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Meaghan Benfeito et Roseline Filion

Photo Rob Schumacher, USA TODAY Sports

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Alexandre Geoffrion-McInnis
La Presse Canadienne
SCARBOROUGH, Ont.

Le Canada a couronné une autre journée remplie de succès en obtenant une médaille d'or et trois autres d'argent en plongeon au Centre aquatique des Jeux panaméricains, lundi.

Les Canadiennes Roseline Filion et Meaghan Benfeito ont entamé la journée du bon pied en méritant l'or à la tour de 10 mètres synchro.

Filion et Benfeito n'ont pas offert la performance de leur vie, mais elles en ont néanmoins fait suffisamment pour grimper sur la première marche du podium avec un total de 316,89 points. Les Québécoises ont du même coup acquis le seul titre qui manquait à leur palmarès puisqu'elles avaient terminé deuxièmes à la même épreuve aux Jeux panaméricains de Guadalajara, au Mexique, en 2011.

«Cette médaille-là a beaucoup de valeur non seulement parce qu'on a travaillé très fort pour l'obtenir, mais parce que c'est un petit baume sur la plaie d'il y a deux jours, a raconté Filion, qui avait terminé deuxième à la tour de 10 m samedi. Ce sont les Jeux panaméricains, et c'est un titre qui nous manquait, maintenant on l'a, donc ç'a beaucoup de valeur.»

Elles ont devancé dans l'ordre les Brésiliennes Ingrid De Oliviera et Giovanna Pedroso (291,36) et les Mexicaines Paola Espinosa - médaillée d'or à la tour de 10m individuelle aux Jeux panaméricains de Toronto et ex-championne du monde du monde - et Alejandra Orozco (287,91).

Filion et Benfeito en ont arraché avant leur triomphe. Après avoir manqué de synchronisme lors du troisième plongeon, Benfeito a raté son entrée à l'eau sur le quatrième. Les Brésiliennes les ont alors dépassées pour se forger une avance de seulement 1,94 point, à l'aube du plongeon final. Les Canadiennes ont alors ouvert la machine à leur dernier essai et sceller l'issue de la compétition.

«On s'est dit: "Là, on arrête de niaiser et on fait ça comme il le faut", a dit Filion, en riant. On s'est déjà retrouvées dans des situations comme celle-là, mais on savait qu'on s'apprêtait à effectuer notre meilleur plongeon donc il fallait simplement l'exécuter. Notre attitude était très légère, et à la fois fonceuse.»

En début de soirée, leurs compatriotes Jennifer Abel et Pamela Ware n'ont pu les imiter et se sont contentées de la médaille d'argent au tremplin de 3m synchro. Les Canadiennes ont conclu la compétition avec 298,23 points, terminant à moins de trois points des Mexicaines Paola Espinosa et Dolores Hernandez (301,20). Les Américaines Deidre Freeman et Maren Taylor ont complété le podium avec une récolte de 293,10 points.

«Aujourd'hui, on a perdu l'or parce que malheureusement j'ai commis deux grosses erreurs En fait, sur le dernier plongeon - qui est nouveau pour nous - notre marge d'erreur était minime, a expliqué Abel. Au fond, notre stratégie consistait à réussir nos quatre premiers plongeons pour nous donner une marge d'erreur, et malheureusement on a raté notre troisième. C'est ce qui a fait qu'on a terminé deuxième.»

Un doublé d'argent pour Gagné

Chez les hommes, François Imbeau-Dulac, de Saint-Lazare, et Philippe Gagné, de Pointe-Claire, ont obtenu l'argent grâce à leur score de 413,37 points au tremplin de 3 m synchro. Les Canadiens ont terminé derrière les Mexicains Rommel Pacheco et Jahir Ocampo, auteurs d'un score de 438,27, mais devant les Américains Cory Bowersox et Zachary Nees (385,38).

«On s'est dit qu'on s'amuserait, et c'est ce qu'on a fait. Tous nos plongeons ont été vraiment constants, du début à la fin, et c'est pour ça qu'on est arrivés en deuxième position», a expliqué Gagné, qui a également terminé troisième au tremplin de 3m individuel.

Gagné a obtenu sa deuxième médaille d'argent en fin de journée, cette fois-ci à la tour de 10 m synchro, en compagnie de son coéquipier Vincent Riendeau. Les Canadiens ont récolté 404,34 points, soit 34,80 de moins que les Cubains Jeinkler Aguirre et Jose Antonio Guerra. Les Colombiens Victor Ortega et Juan Guillermo Rios ont obtenu le bronze avec 403,23 points.

Aucun laissez-passer pour les Jeux olympiques de Rio en 2016 n'est décerné aux épreuves de plongeon synchro aux Jeux panaméricains de Toronto. Les athlètes pourront cependant confirmer leur présence au Brésil dès la prochaine compétition d'envergure, c'est-à-dire aux Championnats du monde de natation à Kazan, en Russie, à la fin du mois.

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