Ian Thorpe en cure de désintoxication

Ian Thorpe... (Photo Greg Wood, archives AFP)

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Ian Thorpe

Photo Greg Wood, archives AFP

Associated Press
Sydney, Australie

Le quintuple médaillé d'or olympique Ian Thorpe a été confié à une clinique de désintoxication après avoir été retrouvé désorienté, dans la nuit de lundi, dans une rue de Sydney, en Australie.

La nouvelle a été confirmée à l'agence Associated Press australienne (APA) par son agent, James Erskine. Il a précisé que l'athlète avait été emmené par la police qui avait reçu des appels du public.

Erskine a mentionné que Thorpe a été affecté par la consommation combinée d'antidépresseurs et de médicaments contre la douleur qui lui ont été prescrits en raison d'une blessure à une épaule.

Les policiers ont rapporté qu'ils étaient entrés en contact avec Thorpe après que des voisins de ses parents à Panania, dans le sud-ouest de Sydney, eurent rapporté qu'un homme tentait de s'introduire dans une minifourgonnette. Il a été transporté à l'hôpital Bankstown de Sydney pour être examiné, avant d'être transféré dans une clinique de désintoxication.

«Il est en désintoxication pour combattre la dépression», a confié Erskine à l'APA. Il a ajouté que Thorpe croyait être assis dans la voiture d'un ami.

«Le propriétaire de la voiture a appelé la police, et elle est venue, a-t-il expliqué. Ils ont réalisé qu'il s'agissait d'Ian Thorpe. Ils ont réalisé qu'il était désorienté.»

Les policiers ont précisé qu'ils n'avaient reçu aucune plainte officielle et qu'ils n'allaient pas ouvrir d'enquête criminelle.

Jeudi dernier, plusieurs médias australiens avaient rapporté que le célèbre nageur olympique devait participer à une cure de désintoxication à Sydney afin de combattre sa dépression et une dépendance à l'alcool. Il était revenu vivre en Australie il y a quelques semaines après avoir habité la Suisse pendant les 18 mois précédents.

News Corporation, citant des proches de Thorpe, ont indiqué qu'il s'était blessé en chutant au domicile de ses parents et qu'il avait été transporté à l'hôpital. Des informations ont fait état de son admission dans une clinique de désintoxication, sauf qu'il l'a rapidement quittée pour retourner chez ses parents.

L'entreprise qui gère la carrière de Thorpe, SEL, a ensuite émis un communiqué niant ces informations.

«Ian n'est pas en désintoxication», avait dit un représentant de SEL vendredi.

«Ian était à l'hôpital pour une opération à une épaule et est heureux de pouvoir dire à ses amis et ses partisans qu'il est maintenant sorti et prêt à entamer sa rééducation.»

Dans son autobiographie publiée l'an dernier, Thorpe a écrit qu'il avait passé la majeure partie de sa vie à combattre la dépression.

Thorpe, qui est maintenant âgé de 31 ans, a été l'un des meilleurs nageurs de sa génération. Le spécialiste du style libre a gagné trois médailles d'or et deux médailles d'argent aux Jeux olympiques de Sydney, en 2000, et deux autres médailles d'or aux Jeux d'Athènes, en 2004.

Celui qu'on surnommait jadis la «Thorpille» a aussi remporté 11 médailles d'or lors de championnats mondiaux de natation. Ses amis ont admis qu'il avait éprouvé de la difficulté à s'adapter à la vie quotidienne après sa carrière de nageur.




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