Hamelin et St-Gelais ont tourné la page sur les Jeux de Sotchi

Charles Hamelin avait été victime de chutes au... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Charles Hamelin avait été victime de chutes au 500 et au 1000 mètres aux Jeux olympiques de Sotchi, il y a un an.

Photo Bernard Brault, La Presse

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne

Il y a eu exactement un an mardi, le patineur de vitesse Charles Hamelin raflait la médaille d'or de l'épreuve de 1500 mètres aux Jeux olympiques de Sotchi.

Au lieu de paver la voie à de fructueux JO pour les membres de l'équipe canadienne de courte piste, l'exploit allait marquer le début d'une série d'infortunes. Les patineurs n'allaient remporter que deux autres médailles, tombant à court de l'objectif réaliste d'une récolte anticipée de cinq.

Si les journalistes sur place ont pu mesurer l'ampleur de la déception et de frustration qu'il y avait au sein du groupe de patineurs, un an plus tard on évoque la déveine avec beaucoup de détachement.

«Il n'y a pas eu que des déceptions à Sotchi, rappelle Charles Hamelin, dans une entrevue téléphonique avec La Presse Canadienne. Nous avons remporté trois médailles, au total. Moi, le souvenir que je garde, c'est ma médaille d'or au 1500 que j'ai gagnée il y a un an aujourd'hui. Je ne repense pas à mes chutes au 500 et au 1000 mètres, même si on m'en reparle souvent. J'ai tourné la page rapidement.»

La conjointe de Hamelin, Marianne St-Gelais, qui a connu sa part de malheurs à Sotchi, mentionne que les athlètes ne peuvent pas continuellement ruminer les revers du passé.

«Les JO pour nous, c'est une compétition comme une autre. Nous n'avons pas le choix d'avancer. Ça fait un an, mais il s'en est passé des choses depuis un an. Nous avons parcouru beaucoup de chemin. Il y a eu cinq compétitions de la Coupe du monde et nous nous préparons pour les Championnats du monde.

«Ça n'a jamais aidé personne de se remémorer de mauvais souvenirs, poursuit l'articulée jeune femme. Nous ne nous attardons jamais sur ces moments-là. Plus vite on les met de côté, mieux on est. C'est la même chose pour les bons souvenirs. Tu ne peux pas surfer sur les médailles remportées pendant plusieurs années.»

À Sotchi, afin de conjurer le sort à la suite de l'échec du relais masculin, l'équipe canadienne avait balancé une bouteille à la mer. Une bouteille remplie de messages de frustration, qui doit toujours flotter quelque part dans la mer Noire.

«Nous sommes sans nouvelle de la bouteille et on ne pense pas qu'elle va être retrouvée, lance St-Gelais, qui a fait partie du relais féminin médaillé d'argent à Sotchi. Du moins, j'espère qu'elle ne le sera pas parce qu'il n'y avait pas nécessairement de belles paroles dans nos messages, a-t-elle ajouté en riant. Nous avions vidé notre sac dans le but de faire tourner la chance pour la fin des Jeux.»

Première année satisfaisante

Le couple a décidé d'entreprendre un autre cycle de quatre ans et la première saison post-olympique se passe bien jusqu'à maintenant.

«Les résultats sont satisfaisants, commente Charles, qui est âgé de 30 ans. Il y a encore eu des chutes et des malchances en course, mais ça fait partie du sport. Sur le plan personnel, je continue de monter sur le podium au même rythme qu'à l'accoutumée.

«L'équipe s'est rajeunie et les jeunes font belle figure sur la scène internationale.»

St-Gelais, qui va fêter son 25e anniversaire de naissance dans une semaine, profite de cette première année afin de tenter des expérimentations et de tester de nouvelles stratégies de course.

«S'il y a une année qu'on peut se permettre de le faire, c'est au cours de la première suivant des Jeux olympiques, argue-t-elle. Je ne néglige pas les résultats pour autant, mais l'approche est différente parce qu'une disqualification ou une chute a moins de conséquences graves.»

Se trouvant actuellement en Turquie, où la sixième compétition de la Coupe du monde se déroulera en fin de semaine, Hamelin et St-Gelais vont peaufiner leur technique et leurs tactiques en vue des Mondiaux, qui auront lieu à Moscou du 13 au 15 mars. Ils nourrissent de grandes ambitions pour ce retour en Russie.

«Je veux revenir avec le titre de champion du monde, ne cache pas Hamelin, quadruple médaillé olympique. C'est le seul titre qui manque à mon palmarès en courte piste. Ça fait longtemps, depuis 1997, qu'il n'y a pas eu un Canadien champion du monde chez les gars. C'est le temps qu'il y en ait un et j'espère que ce soit moi.»

St-Gelais, native de Roberval, au Lac Saint-Jean, dit qu'elle sera à la recherche d'un premier titre mondial dans une épreuve individuelle. Le 500 mètres est son épreuve de prédilection, mais elle dit avoir réalisé des progrès cette saison au 1000 et au 1500 mètres. À 25 ans, elle ose croire que ses plus belles années sont à venir.

«Je ne m'arrête pas à l'âge. Je ne veux pas me dire que je vais mieux performer parce que je suis plus expérimentée. Oui, je suis plus mature, et je verrai ce que ça va m'apporter. Est-ce que j'amorce mes meilleures années? J'espère qu'elles sont devant, pas derrière. Plusieurs jeunes patineuses pointent à l'horizon au Canada. Si je deviens une meilleure athlète, ce sera à cause d'elles, parce qu'elles me pousseront dans le dos.»

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