Marianne St-Gelais récolte l'argent au 1000 mètres à Séoul

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Marianne St-Gelais

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La Presse Canadienne
SÉOUL

La patineuse québécoise Marianne St-Gelais a récolté la médaille d'argent du 1000 mètres féminin présenté dans le cadre de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste de l'ISU, samedi à Séoul.

St-Gelais a terminé au deuxième échelon en une minute et 33,245 secondes, derrière la Chinoise Han Yutong (1:33,092) et devant la Britannique Elise Christie (1:33,449). La Sud-Coréenne Shim Suk Kee a suivi en quatrième place non loin derrière, en 1:33,480.

«Après une bonne demi-finale qui m'a mise en confiance, j'ai entrepris la finale avec l'envie de ne pas rester une spectatrice, comme je l'avais été un peu la semaine dernière à Shanghai, a indiqué St-Gelais. J'ai passé une bonne partie de la course en troisième place mais comme je sentais que j'avais de bonnes jambes, j'ai décidé que le meilleur moyen de dépasser, ce serait par l'extérieur. J'ai passé quasiment les deux derniers tours à l'extérieur, mais j'ai fini par réussir. Cette deuxième place, je la mérite!»

L'athlète de Saint-Félicien a au moins mérité une médaille à chacune des étapes de la Coupe du monde depuis le début de 2014-15. Auparavant, elle avait l'argent au 500 mètres et le bronze au 1000 mètres à Shanghai, en Chine, la semaine dernière, une médaille d'argent au 500 mètres à Montréal. À cela s'ajoutent deux médailles - l'or au 1000 mètres et le bronze au 500 mètres - à Salt Lake City, à l'occasion de la première étape de la campagne.

St-Gelais totalise donc six médailles individuelles en quatre étapes de la Coupe du monde jusqu'ici en 2014-15, dont trois dans l'épreuve du 1000 mètres.

Kim Boutin a quant à elle terminé première de la finale B du 1000 mètres féminin, bon pour le cinquième rang au classement général. La Sherbrookoise de 20 ans a ainsi obtenu son meilleur résultat en carrière jusqu'ici dans une course individuelle de la Coupe du monde, elle qui en est à sa première saison sur le circuit. Kasandra Bradette, de Saint-Félicien, a été éliminée en quarts de finale du 1000 mètres pour une 14e place.

Chez les hommes, Charles Hamelin, de Sainte-Julie, a dû se contenter de la quatrième place en finale A du 1000 mètres, alors qu'à la suite d'une chute, il a franchi la ligne d'arrivée à plus de huit secondes du podium, composé du Chinois Wu Dajing, premier, du Sud-Coréen Kwak Yoon-Gy et du Néerlandais Sjinkie Knegt.

«Ma course a bien commencé, alors que j'ai réussi un bon dépassement pour me retrouver deuxième. J'attendais le bon moment pour passer en tête quand le Coréen a fait un dépassement serré à mes dépens, qui m'a fait chuter. Je me suis relevé et le Coréen a ensuite fait un dépassement semblable aux dépens du Néerlandais, mais il n'a pas été pénalisé», a indiqué Hamelin, qui pourra se racheter dès dimanche, alors qu'il participera au 500 m masculin.

Le vétéran patineur disputera également la finale A du relais masculin, lui qui a aidé le Canada à terminer deuxième de sa vague en demi-finale, samedi, en compagnie de François Hamelin, Patrick Duffy et Samuel Girard.

«La chimie commence vraiment à se faire sentir au sein du relais, et on va tenter d'y aller pour une autre médaille», a déclaré Charles Hamelin, en faisant allusion à la médaille de bronze remportée par le quatuor canadien à Shanghai, la semaine dernière.

Par ailleurs, la Montréalaise Namasthée Harris-Gauthier a terminé au cinquième rang du 3000 mètres féminin, alors qu'elle participait à sa toute première finale A dans une épreuve individuelle de la Coupe du monde. L'athlète de 20 ans en est seulement à sa deuxième Coupe du monde à vie après avoir fait ses débuts la semaine dernière à Shanghai. Elle a réalisé un temps de 5:47,428, comparé à 5:45,733 pour la gagnante de cette première épreuve de 3000 mètres disputée cette saison en Coupe du monde, la Sud-Coréenne Choi Minjeong.

«C'était mon objectif d'aller au-delà de la demi-finale, alors je suis vraiment contente, a indiqué Harris-Gauthier. Mais comme la demi-finale a été difficile, j'avais un peu mal aux jambes au moment d'amorcer la finale, alors j'ai décidé d'aborder la course en essayant d'être opportuniste - et ç'a réussi. C'est une belle sensation, et c'est encourageant pour la suite.»

La patineuse de Boucherville Audrey Phaneuf, elle aussi une recrue en Coupe du monde, a été éliminée en demi-finale du 3000 mètres pour finir 9e, tandis que Joanie Gervais, de Saguenay, a été éliminée en phase de repêchage pour se classer 21e.

Le relais féminin, composé de St-Gelais, Boutin, Gervais et Bradette, a terminé troisième de sa vague en demi-finale et disputera la finale B, dimanche.

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