Hamelin triomphe au 1000 m, l'argent au relais féminin

Avec quatre tours à faire, Charles Hamelin a... (Photo : Igor Yakunin, AP)

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Avec quatre tours à faire, Charles Hamelin a été déporté vers l'extérieur et il s'est retrouvé au quatrième et dernier rang. Avec deux tours à faire, il a entrepris sa remontée.

Photo : Igor Yakunin, AP

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Marco Brunelle
Sportcom

Vainqueur la veille au 500 m, Charles Hamelin a remporté une deuxième médaille d'or au 1000 m, dimanche, à la Coupe du monde de patinage de vitesse courte piste de Sotchi, en Russie. L'équipe féminine du relais composée de Marianne St-Gelais, Valérie Maltais, Marie-Ève Drolet et Gabrielle Waddell a décroché l'argent.

Avec quatre tours à faire, Hamelin a été déporté vers l'extérieur et il s'est retrouvé au quatrième et dernier rang. Avec deux tours à faire, il a entrepris sa remontée pour coiffer le Russe Semen Elistratov au fil d'arrivée. L'Américain J.R. Celski a complété le podium.

«Ç'a été une course avec beaucoup d'action, a dit le patineur de Sainte-Julie. J'ai tenté un dépassement qui n'a pas fonctionné et je me suis retrouver loin derrière. Il ne fallait pas que je panique parce que j'avais les jambes pour gagner la course. »

En demi-finale, le Québécois a dû également sortir le meilleur de lui-même pour accéder à la grande finale. « La demi-finale était quand même corsée et il y avait de bons patineurs dans ma vague, a-t-il souligné. Les demi-finales sont des courses cruciales, donc je me prépare pour avoir une bonne demi-finale et je sais que si je me sens bien en demi-finale, ça ira aussi bien en finale si ce n'est pas mieux. »

Michael Gilday, de Yellownife, s'est emparé de la 10e place tandis qu'Olivier Jean, de Lachenaie, a été éliminé au premier tour pour conclure au 26e rang.

Vincent Cournoyer, de Boucherville, était pour sa part de la finale a du 500 m et il a complété sa course au pied du podium. Les Chinois Dajing Wu et Jiyang Yu ont terminé premier et deuxième tandis que le Russe Vladimir Grigorev a pris le troisième rang.  

Guillaume Bastille, de Rivière-du-Loup, a remporté la finale B pour clore le 500 m au cinquième échelon. Charle Cournoyer, de Boucherville, a vu sa journée prendre fin en quart de finale.

Au relais masculin, Charle Cournoyer, Guillaume Bastille, Charles Hamelin et Olivier Jean ont aisément remporté la finale B. Les Russes ont remporté la finale A devant les Néerlandais et les Chinois.

L'argent au relais pour les Canadiennes

Les Canadiennes étaient deuxièmes dans les premiers tours de la course pour ensuite s'installer au troisième rang derrière les Chinoises et les Coréennes. Dans le dernier droit, la patineuse Coréenne a changé sa trajectoire pour empêcher son adversaire chinoise de passer devant et la formation coréenne a été disqualifiée pavant la voie à une médaille d'argent pour les représentantes de l'unifolié. Jessica Hewitt avait aidé les Canadiennes à se qualifier pour la finale, samedi, en participant à la demi-finale.

Les Chinoises ont remporté les honneurs tandis que les Italiennes, qui avaient chuté, ont récolté la médaille de bronze.

« On est très contentes, a mentionné Drolet, qui a fêté son 31e année de naissance en récoltant l'argent au relais. Nous avons fait une belle course en général. Dans les derniers tours, les Coréennes et les Chinoises nous ont distancées, mais il faudrait que je revoir la course parce que j'avais l'impression que chaque fois que je me relevais après un relais qu'elles étaient dans mes jambes et je ne savais pas trop de quel côté aller. »

Marianne St-Gelais, Valérie Maltais, de La Baie, et Marie-Ève Drolet, de Laterrière,  prenaient également part au 1000 m. St-Gelais s'est arrêtée en demi-finale, alors qu'elle a été disqualifiée et elle a dû se contenter du septième rang tandis que Maltais a été stoppée en quart de finale pour finir neuvième. Drolet a été disqualifiée en quart de finale pour obtenir le 16e échelon.

« Je suis vraiment contente de ma journée, mais j'ai fait la même erreur qu'hier (samedi), a expliqué St-Gelais à l'issue de son 1000 m. Je suis sortie trop large du dernier virage et la Chinoise a vu une belle chance de me dépasser. Elle s'est accrochée dans les cônes et les juges ont sûrement vu que je l'avais empêché de faire le dépassement et ce n'était pas le cas. C'est pour ça que je suis déçue d'avoir été disqualifiée. C'est dommage parce que je me sentais bien.»

Cette performance réjouit tout de même la patineuse de St-Félicien à un an des Jeux olympiques de Sotchi. «Il me manquait un virage, mais avant dans un 1000 m, c'était plusieurs tours qu'ils me manquaient et là, c'est un demi-tour. On va travailler là-dessus et je crois bien qu'aux Jeux mon 1000 m devrait être assez bon. »

Au 500 m, Gabrielle Waddell, de Red Deer en Alberta, est montée sur la troisième marche du podium derrière la Chinoise Kexin Fan et l'Italienne Arianna Fontane qui sont respectivement montées sur les première et deuxième marches.

La Montréalaise Jessica Hewitt était de la finale B et elle a conclu au 8e rang. Caroline Truchon, de Chicoutimi,a atteint les quarts de finale pour prendre la 10e place.




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