Shanghai: le couple Duhamel/Radford en tête après le programme court

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Meaghan Duhamel et Eric Radford

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La Presse Canadienne
SHANGHAI

Les Canadiens Meaghan Duhamel et Eric Radford ont offert un programme court sans faute pour prendre la tête à l'issue du programme court en couple aux Championnats du monde de patinage artistique tandis qu'en danse, leurs compatriotes Kaitlyn Weaver et Andrew Poje occupent le deuxième rang.

Invaincus en cinq compétitions internationales cette saison, Duhamel et Radford ont obtenu 76,98 points pour prendre une avance de quatre points devant les Chinois Qing Pang et Jian Tong, qui en sont à leurs 16es Mondiaux.

Les Chinois Wenjing Sui et Cong Han occupent la troisième place.

Duhamel et Radford ont décidé de chanter sur un air de Ginette Reno en raison de la chance que la chanteuse québécoise a porté au Canadien de Montréal pendant les séries 2014 dans la Ligue nationale de hockey. Mme Reno a chanté l'hymne national avant chaque match à domicile du CH, les menant à la victoire au cours des deux premières rondes.

«Aussitôt que la musique se met à jouer et que nous sommes en position de départ, ça nous ramène à cette sensation familière que l'on ressent à l'entraînement et dans toutes les autres compétitions, a indiqué Duhamel. Mais je dois avouer qu'avant que ne commence la musique, nous n'avions jamais été aussi nerveux cette saison.»

Même s'ils ont remporté la médaille d'argent de la compétition par équipe des Jeux de Sotchi et qu'ils ont gagné deux fois le bronze aux Mondiaux, ils ne sont pas habitués à être les favoris d'une compétition majeure.

«Nous amorcerons le programme long pour la première fois en première place, a noté Radford. D'avoir connu un si bon programme court nous aidera à relaxer.»

Vice-champions du monde junior, Julianne Séguin et Charlie Bilodeau occupent le 10e rang après avoir amassé 60,53 points. Lubov Ilyushenchkina et Dylan Moscovith (60,32) suivent un rang plus loin. Le programme long aura lieu jeudi.

En danse, Weaver et Poje ont récolté 72,68 points de la part des juges, leur meilleur pointage de la saison. Seuls les Américains Madison Chock et Evan Bates, avec 74,47 points, ont fait mieux qu'eux. Les Italiens Anna Cappellini et Luca Lanotte bouclent le top-3 avec un score de 72,39.

Weaver et Poje sont l'un des trois couples canadiens à avoir accédé au programme libre de vendredi. Piper Gilles et Paul Poirier sont en septième place à 65,90, tandis qu'Alexandra Paul et Mitchell Islam suivent à 64,38. Pour ces deux paires, il s'agit de leur meilleur pointage de la saison.

Favoris pour monter sur la plus haute marche du podium, Weaver et Poje ont remporté toutes les compétitions auxquelles ils ont pris part en 2014-15, incluant leurs deux Grands Prix, les Finales des Grands Prix et les Quatre Continents.

«La pression a été sur nous tout au long de la saison, a indiqué Weaver. Peu importe du résultat présentement, nous sommes fiers de la façon dont nous avons pu la canaliser dans notre performance.»

Ils tentent à Shanghai de venger leur douloureuse défaite par seulement deux centièmes de point subie aux Mondiaux de l'an dernier.

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