Patinage artistique: deux couples canadiens décrochent

Kaitlyn Weaver et Andrew Poje.... (Associated Press)

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Kaitlyn Weaver et Andrew Poje.

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La Presse Canadienne
BARCELONE, Espagne

Grâce à ses duos, le Canada a récolté deux médailles d'or lors de la finale du Grand Prix de patinage artistique de Barcelone, samedi.

Meagan Duhamel et Eric Radford.... (PHOTO ALBERT GEA, REUTERS) - image 1.0

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Meagan Duhamel et Eric Radford.

PHOTO ALBERT GEA, REUTERS

L'une de ces médailles est allée au tandem formé de Kaitlyn Weaver et Andrew Poje, en danse, qui a facilement remporté le patinage libre, en soirée, grâce à un score de 109,80, pour une note cumulative de 181,14.

Les Américains Madison Chock et Evan Bates ont terminé au deuxième rang, à plus de 14 points des vainqueurs. Un autre duo canadien, composé de Piper Gilles et Paul Poirier, a terminé en sixième position au classement général, après leur cinquième place lors du programme libre.

Le couple canadien a patiné à la musique d'extraits des Quatre saisons de Vivaldi.

«Il s'agit certainement de notre meilleure performance jusqu'à maintenant, et c'est merveilleux de voir que notre programme continue de s'améliorer, a déclaré Poje. Nous avons vraiment fait transparaître nos émotions et nous étions si liés sur la glace que nous avons réussi à bien transmettre l'histoire.»

«C'est difficile de choisir un fait saillant en particulier de ce que nous avons fait sur la glace, parce que nous étions tant concentrés, a ajouté Weaver. Mon premier souvenir est probablement le levé, parce qu'il a obtenu une si belle réaction de la foule.

Plus tôt samedi, Meagan Duhamel et Eric Radford avaient procuré une première médaille d'or au Canada, en couple.

Duhamel et Radford, médaillés de bronze des derniers Championnats du monde, avaient amassé 146,22 points lors du patinage libre, complétant ainsi la compétition avec un grand total de 220,72. Ils ont réalisé leur meilleur score en carrière.

Duhamel et Radford ont devancé par exactement sept points le tandem russe composé de Ksenia Stolbova et de Fedor Klimov, tandis que les Chinois Wenjing Sui et Cong Han ont terminé au troisième rang, avec un score final de 194,31. La paire canadienne avait entamé le patinage libre avec une avance d'un peu plus de deux points sur Stolbova et Klimov à l'issue du programme court, tenu jeudi.

Les deux Ontariens, qui s'entraînent à Montréal, ont paru eux-mêmes étonnés du tour de force qu'ils ont réalisé. Pas encore certaine que la victoire était dans la poche, Duhamel a manifesté sa joie sur les réseaux sociaux en sortant de la patinoire.

«Je ne crois pas encore ce qui vient d'arriver, mais je pense qu'Eric et moi venons de remporter les finales des Grands Prix de l'ISU. Je suis si fière. Je pense que ça va prendre un long moment avant que mon sourire quitte mon visage, avait-elle écrit.

«Notre objectif en arrivant ici était de monter sur le podium. Une victoire est donc un bonus», a plus tard déclaré Duhamel, en entrevue.

«Nous étions confiants avant d'embarquer sur la glace aujourd'hui et ça a paru. Nous avons obtenu la meilleure note de notre carrière et de beaucoup. C'est vraiment une note impressionnante en patinage artistique», a par ailleurs confié Radford.

«Je suis tellement content. Nous sommes enfin allés chercher ce titre. Je n'en reviens pas. C'était un excellent niveau de compétition et nous avons réussi à vraiment bien patiner. Il y avait beaucoup de pression sur nous à cause de notre résultat de jeudi, mais Meagan et moi sommes toujours meilleurs quand nous sommes sous pression», a ajouté l'athlète de 29 ans.

Par ailleurs, Radford n'a pas caché ses ambitions.

«Nous connaissons une excellente saison jusqu'à présent. Nous avons remporté toutes nos compétitions. Nous avons donc de grandes attentes pour la suite. Nous espérons une première place aux Championnats du monde en mars.»

Chez les dames, la Russe Elizaveta Tuktamysheva a mérité l'or grâce à un score de 136,06 lors du patinage libre, et elle a devancé sa compatriote Elena Radionova et l'Américaine Ashley Wagner.

Chez les hommes, le Japonais Yuzuru Hanyu a terminé au premier rang, devant l'Espagnol Javier Fernandez et le Russe Sergei Voronov.

L'épreuve de patinage libre chez les hommes aura lieu plus tard.

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