Le couple Duhamel-Radford gagne l'or au Japon

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Meagan Duhamel et Eric Radford

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Associated Press
OSAKA, Japon

Les Canadiens Meagan Duhamel et Eric Radford ont remporté samedi en couple le trophée NHK de patinage artistique, à Osaka, au Japon.

Ce triomphe, leur deuxième cette saison après leur première position à la compétition Skate Canada, a permis aux deux Canadiens de se qualifier pour la grande finale du circuit des Grands Prix qui se tiendra à Barcelone, du 11 au 14 décembre.

Duhamel et Radford, qui dominaient le classement après le programme court, ont terminé la compétition avec 199,78 points. Ils ont devancé par plus de 16 points le tandem russe formé de Yuko Kavaguti et Alexander Smirnov (183,60). Les Chinois Xiaoyu Yu et Yang Jin ont terminé en troisième position, avec 182,00 points.

«Le programme long a été beaucoup plus difficile pour nous aujourd'hui après un excellent programme court [vendredi], a cependant reconnu Radford. Nous attendons davantage de nous, mais nous comprenons que c'est encore relativement tôt dans la saison et nous ne voulons pas être au sommet de notre forme maintenant. Mais nous savons qu'il faudra beaucoup plus que ce que nous avons fait aujourd'hui pour monter sur la plus haute marche du podium à Barcelone et ultimement aux championnats du monde.»

Duhamel a chuté lors du quadruple Salchow lancé, mais dit que le mouvement est une portion essentielle de leur programme.

«Nous sommes heureux d'avoir gagné aujourd'hui, mais ce n'est pas aussi amusant quand vous ne patinez pas de votre mieux, a dit Duhamel. C'est bon pour nous d'exécuter le quadruple lors de chaque compétition parce que nous voulons pouvoir le réussir dans le programme de manière constante d'ici les championnats du monde.»

En danse, les Canadiens Kaitlyn Weaver et Andrew Poje, médaillés d'argent des Championnats du monde, sont premiers après la danse courte, avec 67,51 points. Penny Coomes et Nicholas Buckland, d'Angleterre, sont deuxièmes avec 60,49 et Ksenia Monko et Kirill Khaliavin, de Russie, troisièmes avec 59,70.

La danse libre aura lieu dimanche.

«C'était un excellent programme pour nous aujourd'hui, a dit Weaver. Il y a eu quelques problèmes de niveau, mais nous croyons que c'était meilleur qu'à Patinage Canada. Maintenant nous voulons simplement bâtir sur cet élan pour la danse libre.»

Chez les dames, l'Américaine Gracie Gold a enlevé l'or, devant la Russe Alena Leonova et la Japonaise Satoko Miyahara.

L'Ontarienne Gabrielle Daleman a gagné une place après le programme court pour terminer sixième.

«Je ne me suis pas mis trop de pression pour le programme libre après un programme court difficile, a dit Daleman. Je voulais simplement m'amuser.»

Chez les hommes, le Japonais Daisuke Murakami a mérité l'or, devant le Russe Sergei Voronov et Takahito Mura, du Japon. Le Japonais Yuzuru Hanyu, champion olympique à Sotchi, a terminé en quatrième place, ce qui lui permettra de participer à la grande finale du circuit des Grands Prix.

Elladj Balde, de Pierrefonds, est passé de la septième à la sixième place et Jeremy Ten, de Vancouver, est demeuré huitième.

Baldje a produit un programme propre qui a inclus une quadruple boucle piquée et un triple Axel. Il a subi une commotion le mois dernier qui l'a laissé hors de la glace pendant trois semaines.

«Je suis extrêmement heureux de mes performances cette semaine, a dit Baldje. En tenant compte de la situation que je n'ai eu que deux semaines d'entraînement complet j'ai fait un travail vraiment satisfaisant.»

Ten a aussi réussi un quadruple, pour lui une première dans une compétition.

«Je me félicite vraiment pour ce quadruple, a dit Ten. Présentement je sens que je suis en contrôle de mes émotions et de mes nerfs et cela paraît dans à quel point je me suis amélioré cette saison. C'était une excellente manière pour moi de terminer la saison du Grand Prix.»

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