Patinage artistique: Nam Nguyen se classe 4e en Chine

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Pour Nguyen, il s'agissait d'une autre impressionnante performance dans sa première saison au niveau senior. Le champion du monde junior de l'hiver dernier a déjà deux médailles, dont une de bronze à Skate America le mois dernier.

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Associated Press
SHANGHAI, Chine

Le patineur canadien Nam Nguyen a terminé au quatrième rang, samedi, lors de la Coupe de Chine, troisième étape du circuit du Grand Prix de patinage artistique de l'ISU qui a par ailleurs été marquée de moments d'inquiétude impliquant le champion olympique et mondial en titre, le Japonais Yuzuru Hanyu.

Maxim Kovtun, de Russie, a gagné la médaille d'or avec 243,34 points. Hanyu, qui a chuté cinq fois dans son programme libre, a tout de même obtenu la médaille d'argent avec 237,55, tandis que l'Américain Richard Dornbush se classait troisième avec 226,73.

Nguyen a récolté 221,85 points, une performance qui lui a permis de gagner deux rangs par rapport à sa position à l'issue du programme court de vendredi. Le Torontois âgé de seulement 16 ans a commencé avec un brillant quadruple Salchow suivi d'un triple Axel parfait.

Il n'a fait qu'un simple avec son triple Axel suivant dans une combinaison, mais est revenu pour le réussir parfaitement quelques secondes plus tard. Il a terminé son programme avec une série de triples sauts propres dont deux en combinaison.

Pour Nguyen, il s'agissait d'une autre impressionnante performance dans sa première saison au niveau senior. Le champion du monde junior de l'hiver dernier a déjà deux médailles, dont une de bronze à Skate America le mois dernier.

La compétition masculine a été marquée par une mauvaise collision entre Hanyu et le Chinois Han Yan pendant l'échauffement juste avant le dernier groupe de patineurs. Hanyu a subi une blessure à la tête et a tout de même patiné avec un bandage autour de sa blessure. Han a aussi exécuté son programme libre et a terminé sixième.

L'entraîneur de Hanyu, le Canadien Brian Orser, a fait savoir que le patineur japonais rentrerait chez lui dimanche pour recevoir d'autres soins.

«Je sais que demain, il aura l'impression d'avoir été frappé par une voiture, a illustré Orser. Ces deux jeunes hommes se sentiront vraiment mal.»

Orser, qui est également l'entraîneur de Nguyen, a expliqué qu'il avait permis à Hanyu de poursuivre la compétition parce que celui-ci ne montrait aucun symptôme relié à une potentielle commotion cérébrale. Selon Orser, Hanyu avait les yeux brillants, il parlait à un débit normal et faisait même des blagues.

«Il était immédiatement déterminé à participer à la compétition, et de mon côté, je devais m'assurer qu'il était en assez bonne condition, a relaté Orser. Je lui ai dit que ce n'était pas le temps de jouer aux héros, et qu'il devait prendre soin de lui.»

L'incident a même perturbé Kovtun, qui dit avoir eu de la difficulté à se concentrer sur sa propre prestation et qui a livré une performance plus ou moins réussie.

«Lorsque les responsables ont mis fin à l'échauffement, mon entraîneur a tenté de me calmer, a raconté Kovtun. J'ai eu de la difficulté à retrouver tous mes sens.»

Chez les femmes, la Russie a réussi un doublé avec Elizaveta Tuktamysheva qui a gagné la médaille d'or et Julia Lipnitskaia celle d'argent.

L'Ontarienne Gabrielle Daleman a terminé cinquième à ses débuts dans le Grand Prix senior.

«Je n'étais pas nerveuse. J'étais confiante, a dit Daleman, âgée de 16 ans, membre de l'équipe olympique de 2014.

«Je savais avant que ce serait une compétition difficile, mais je me sentais prête. La chose importante que j'ai apprise cette fin de semaine est de ne pas me poser de question et d'avoir confiance encore plus dans mon entraînement.»

En danse, les Ontariens Alexandra Paul et Mitchell Islam ont terminé cinquièmes, et en couples, les Albertains Natasha Purich et Andrew Wolfe ont pris le sixième rang.

La prochaine étape dans le circuit aura lieu la fin de semaine prochaine à Moscou.

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