Mondiaux: le bronze pour les Japonais de Saint-Léonard!

Narumi Takahashi et Mervin Tran.... (Photo Associated Press)

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Narumi Takahashi et Mervin Tran.

Photo Associated Press

Michel Marois
La Presse

Les Allemands Aliona Savchenko et Robin Szolkowy ont remporté les Mondiaux de patinage artistique en paires, hier à Nice, en devançant de justesse les Russes Tatiana Volozhovar et Maxim Trankov. Ces derniers ont offert une performance exceptionnelle dans le programme libre, mais ils n'étaient que huitièmes après un programme court calamiteux et ils ont échoué à,11 points des champions.

Avec 201,49 points, Savchenko et Szolkowy ont remporté un quatrième titre en carrière. Volozhovar et Trankov (201,38), qui ne patinent ensemble que depuis deux saisons, ont enlevé leur deuxième médaille d'argent aux Mondiaux et s'annoncent déjà comme les favoris des prochains Jeux olympiques, à Sotchi, en 2014.

La surprise est venue des étonnants Narumi Takahashi et Mervin Tran, qui ont offert au Japon sa première médaille de l'histoire en paires. Tran, qui est l'ami de coeur de la patineuse canadienne Amélie Lacoste, est d'origine canadienne. Lui et Takahashi s'entraînent à Saint-Léonard, avec Richard Gauthier et Bruno Marcotte. À seulement 20 et 21 ans, les deux patineurs ont réalisé d'immenses progrès cette saison et ils étaient visiblement autant surpris qu'heureux en apprenant le résultat.

«Je suis vraiment heureux et fier d'avoir offert, avec Narumi, cette première médaille au Japon. Ils nous ont toujours supportés, même si ce n'était pas évident au début», a déclaré Tran, qui peut représenter le Japon dans les compétitions internationales, mais pas aux Jeux olympiques. Il devrait, pour le faire, renoncer à sa citoyenneté canadienne et annoncera sa décision au terme de la saison.

C'est Takahashi qui a approché Gauthier afin de lui proposer de venir s'entraîner à Montréal s'il pouvait lui trouver un partenaire. «J'ai tout de suite pensé à Mervin à cause de ses origines asiatiques, a rappelé l'entraîneur. L'objectif était de connaitre une bonne saison et ils ont dépassé toutes les attentes.

«Pour l'avenir, Mervin devra bien réfléchir, c'est une décision pour toute la vie, a souligné Gauthier. J'imagine qu'ils vont en discuter entre eux et avec leurs proches. Mais nous avons surtout envie de célébrer présentement!»

Les champions canadiens Meaghan Duhamel et Eric Radford, qui s'entraînent eux aussi à Saint-Léonard, ont relativement bien fait dans le programme libre, mais ils n'ont pu améliorer la cinquième place qu'ils occupaient après le court. «Nous sommes quand même fiers de nos performances, a souligné Duhamel. L'objectif était de nous faire remarquer et je crois que nous avons réussi.»

Les Québécois Jessica Dubé et Sébastien Wolfe ont connu plus d'ennuis pour leurs débuts aux Mondiaux. Trois chutes et beaucoup d'hésitation ne leur ont pas permis de faire mieux qu'une 12e place. «C'est très décevant, a reconnu Dubé. Nous avons eu de bons entraînements cette semaine et nous étions confiants, mais rien n'a fonctionné...»

Chan en avance

Chez les hommes, le Canadien Patrick Chan a pris la tête de la compétition en dominant le programme court. Le champion du monde en titre n'a toutefois pas offert sa meilleure performance en ne complétant que difficilement sa quadruple boucle piquée et en paraissant souvent hésitant. Les juges lui ont toutefois décerné 89,41 points, assez pour devancer le Tchèque Michal Brezina (87,67) et le Japonais Daisuke Takahashi (85,72).

«Cela a été difficile aujourd'hui, comme si la glace était fragile et que je devais faire attention pour garder mon équilibre, a avoué Chan. Je suis toutefois resté sur mes deux pieds et je serai mieux préparé dans le programme libre.

«Mon programme libre est plus instinctif et j'ai maintenant acquis l'expérience et la maturité qui me permettent de m'ajuster en cours de compétition. J'ai hâte à demain [aujourd'hui] pour montrer ce que je peux vraiment faire.»

L'ancien champion du monde français Brian Joubert, peu performant depuis sa désastreuse 16e place des Jeux de Vancouver, a comblé le public du Palais des Expositions de Nice en prenant la quatrième place grâce à un programme qui rappelait ses meilleurs jours.

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