Rencontre entre les dirigeants de la LNH et le CIO vendredi

Après Sotchi en 2014, les principaux intervenants dans... (Photo Mark Humphrey, Associated Press)

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Après Sotchi en 2014, les principaux intervenants dans le monde du hockey, le directeur exécutif de l'Association des joueurs de la LNH, Donald Fehr, le président de la Fédération internationale de hockey sur glace, René Fasel et le commissaire de la LNH, Gary Bettman, doivent décider si les professionnels iront ou non à Pyeongchang, en Corée du Sud.

Photo Mark Humphrey, Associated Press

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Jonas Siegel
La Presse Canadienne

Le dossier de la participation des joueurs de la Ligue nationale de hockey aux Jeux olympiques de 2018, à Pyeongchang, en Corée du Sud, pourrait bénéficier d'un nouvel élan vendredi.

Selon ce qu'a confié une source à La Presse canadienne, une rencontre aura lieu vendredi à New York à laquelle participeront le commissaire de la LNH, Gary Bettman, le directeur exécutif de l'Association des joueurs de la LNH, Donald Fehr, le président du Comité international olympique, Thomas Bach, et le président de la Fédération internationale de hockey sur glace, René Fasel.

La source s'est exprimée sous le sceau de la confidentialité parce qu'aucune des parties impliquées n'a annoncé la tenue de cette rencontre.

La réunion pourrait donner une bonne idée du dénouement dans ce dossier alors que la présence des joueurs de la LNH en Corée du Sud est apparue de moins en moins probable, au fil des dernières semaines.

Lors du week-end du Match des étoiles à Los Angeles, le commissaire adjoint Bill Daly avait affirmé que si le statu quo est maintenu, il ne s'attend pas à voir la LNH aux Jeux olympiques.

Daly avait ajouté qu'il faudrait des «arguments incontestables» pour convaincre les propriétaires de la LNH de permettre à leurs joueurs de prendre part aux Jeux pour une sixième fois consécutive.

Les propriétaires s'inquiètent des répercussions d'une trêve de plus de deux semaines des activités régulières de la LNH, et ne sont pas convaincus que la participation des joueurs apporte des bénéfices tangibles à la ligue.

Un face-à-face entre la LNH et le CIO, en particulier, pourrait s'avérer bénéfique.

Bettman a déclaré que Bach «avait possiblement ouvert un panier de crabes» et généré des sentiments négatifs parmi les propriétaires lorsqu'il a annoncé que le CIO ne défraierait plus certaines dépenses de la LNH pour que ses joueurs participent aux Jeux.

«Je pense que cela a poussé certaines équipes à dire "Une minute là. Si c'est ainsi que notre participation est perçue, pourquoi nous donnons-nous tant de mal?"», a lancé Bettman lors d'un point de presse pendant le week-end du Match des étoiles.

La LNH et le CIO n'ont pas eu d'échanges directs depuis le début du processus de négociations, alors que Fasel a agi à titre d'intermédiaire.

Le joueur des Oilers d'Edmonton, Connor McDavid, s'est... (Photo Jason Franson, La Presse canadienne) - image 2.0

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Le joueur des Oilers d'Edmonton, Connor McDavid, s'est joint à un groupe croissant de joueurs de la LNH qui demandent à la ligue de participer aux Jeux, qui seront présentés dans environ un an.

Photo Jason Franson, La Presse canadienne

Les joueurs veulent participer

Pendant ce temps, Connor McDavid s'est joint à un groupe croissant de joueurs de la LNH qui demandent à la ligue de participer aux Jeux, qui seront présentés dans environ un an. Le talentueux centre de 20 ans, qui serait assuré de porter les couleurs du Canada, ne voit pas de Jeux olympiques sans les joueurs de la LNH.

«Il y a beaucoup de gens haut placés qui vont démêler tout ça, mais je suis persuadé à 100% qu'elle [la LNH] devrait y aller», a déclaré McDavid.

Jonathan Toews, médaillé d'or avec le Canada lors des Jeux de 2010 et de 2014, a fait valoir une opinion semblable.

«On parle beaucoup de l'intérêt que les joueurs ont manifesté et du fait qu'ils sont ceux qui sont intéressés à y aller. Je pense, en effet, que les joueurs veulent y aller, mais je crois que ça devrait intéresser les joueurs et la ligue», a fait remarquer Toews pendant le week-end du match des étoiles. Selon moi, la LNH devrait être aux Jeux olympiques.»




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