Paralympiques: Priscilla Gagné termine quatrième en judo

À certains moments pendant son combat pour la médaille de bronze jeudi,... (Photo Ricardo Moraes, REUTERS)

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Lori Ewing
La Presse Canadienne
Rio de Janeiro

À certains moments pendant son combat pour la médaille de bronze jeudi, Priscilla Gagné était incapable d'entendre les directives de son entraîneur Andrzej Sadej à cause du bruit assourdissant provenant de la foule.

La judoka de 30 ans originaire de Sarnia, en Ontario, s'est inclinée devant l'Ouzbèke Sevinch Salaeva et a terminé quatrième chez les 52 kg aux Jeux paralympiques de Rio de Janeiro. Elle retiendra cependant de cette expérience l'ambiance électrisante qui régnait dans l'amphithéâtre au moment de grimper sur le tatami.

«C'était fantastique de se retrouver dans un stade rempli d'enfants, et c'était probablement ça le plus mémorable, a dit Gagné. Après mon deuxième combat, tous les enfants étaient très excités, et dès que j'ai regardé dans leur direction ils sont devenus complètement fous. C'était adorable.»

Il y a quelques semaines seulement, les organisateurs craignaient des foules faméliques étant donné que seuls 12 pour cent des billets avaient trouvé preneurs. Mais une campagne promotionnelle destinée à permettre aux écoliers d'assister aux compétitions a contribué à remplir le stade de judo aux trois quarts de sa capacité.

Gagne et son entraîneur s'étaient préparés pour le bruit, et la probabilité qu'elle ne puisse l'entendre.

«Nous avions déjà discuté de cette possibilité, et nous avions établi notre stratégie, en fonction des divers scénarios, donc je savais à quoi m'en tenir, a-t-elle expliqué. Et tu essaies de repérer la voie de ton entraîneur, et c'est pratiquement la seule que tu reconnais... toutes les autres se mélangent entre elles, se perdent dans l'amphithéâtre.»

D'autre part, l'équipe féminine de basketball en fauteuil roulant a entamé son parcours paralympique avec un gain de 43-36 contre le Royaume-Uni. L'équipe masculine affrontera l'Espagne jeudi soir.

En natation, Abi Tripp, de Kingston, en Ontario, a pris le sixième rang du 400 m style libre S8, tandis que Gord Michie, de St.Thomas, en Ontario, a terminé cinquième au 100 m dos S14.

L'objectif du Canada à ces jeux est d'obtenir un top-16 au classement des médailles, en légère hausse par rapport aux 31 disques et à la 20e place obtenus aux Jeux de Londres il y a quatre ans.

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