Usain Bolt se blesse pendant des essais olympiques

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Paul REID
Agence France-Presse
KINGSTON

La vedette mondiale de l'athlétisme Usain Bolt a été frappé en plein vol vendredi dans sa quête d'un troisième triplé olympique consécutif à Rio cet été en étant obligé de déclarer forfait, sur blessure, pour la finale du 100 m des sélections jamaïcaines.

Et si «Bolt L'Eclair» devait faire une croix sur Rio, son troisième et sans doute dernier rendez-vous olympique? Le scénario est possible, puisque le roi du sprint est désormais lancé dans une course contre la montre, pour soigner sa cuisse et, éventuellement, arriver au Brésil en position de maintenir son hégémonie débutée en 2008.

Moins d'une heure avant la finale très attendue du 100 m, son premier test d'envergure de la saison, les travées du Stade national de Kingston se sont mises à gronder lorsque les rumeurs de son possible forfait ont commencé à circuler, puis elles ont rugi lorsque le forfait a été officialisé.

Bolt avait déjà rapidement quitté les lieux, sans prononcer un mot, laissant planer la plus grande incertitude et incrédulité parmi les autres concurrents et les officiels.

La veille, après les quarts de finale, il n'avait déjà pas traîné après sa victoire, fuyant les journalistes, dans un chrono très modeste de 10 sec 15/100e.

Et pour cause, son entraîneur Glen Mills a révélé après coup que son protégé, 29 ans, avait ressenti une vive douleur derrière une cuisse après cette entrée en matière dans les «trials».

Pendant toute la soirée de jeudi, Bolt a reçu des soins et des massages pour le préparer au mieux: «On voulait qu'il tienne la journée (de vendredi), mais je m'imaginais bien qu'il serait anxieux», a admis Mills.

Après la demi-finale remportée dans un chrono encore modeste (10.04), loin des 9.95 de Yohan Blake, le plus rapide à ce stade de la compétition, Bolt a préféré renoncer à la finale.

Déchirure à la cuisse

Dans un communiqué, le sextuple champion olympique et octuple champion du monde a expliqué ensuite qu'il avait ressenti «une gêne à la cuisse après la demi-finale».

«Le médecin en chef des Championnats a examiné ma cuisse et a diagnostiqué une déchirure de niveau 1 (le niveau le moins grave, NDLR) au niveau des ischio-jambiers, j'ai aussitôt déposé une exemption médicale pour ne pas avoir à disputer la finale du 100 m et la fin du Championnat», a-t-il expliqué.

«Je vais débuter des soins le plus rapidement possible et espère être en forme pour le meeting de Londres le 22 juillet où j'espère décrocher ma qualification pour les JO de Rio», a-t-il ajouté.

Sur la route de Rio, les «trials» ne devaient pourtant être qu'une formalité.

Arrivé avec le deuxième chrono mondial de 2016 avec ses 9 sec 88/100e réalisés le 11 juin sur cette même piste du Stade national de Kingston malgré un départ catastrophique, Bolt affichait une belle confiance.

Contrairement à 2015 avant les Championnats du monde de Pékin, il n'était pas complètement lâché par son grand rival, l'Américain Justin Gatlin. Mieux encore, il était épargné par les pépins physiques qui l'ont accablé ces dernières saisons. Sa chance a tourné brutalement vendredi soir à moins de quarante jours des JO-2016.

En l'absence du roi Bolt, Yohan Blake, son dauphin à Londres sur 100 et 200 m, a remporté la finale en 9 sec 95/100e, devant Nickel Ashmead (9.96) et Jevaughn Minzie (10.02). Mais la Jamaïque, inquiète pour son héros, s'en est à peine rendue compte.

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