JO 2018: le président du comité d'organisation démissionne

Le président du comité d'organisation des Jeux olympiques... (Photo Ahn Young-joon, archives AP)

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Le président du comité d'organisation des Jeux olympiques d'hiver en 2018 en Corée du Sud, Cho Yang-Ho.

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Agence France-Presse
Séoul

Le président du comité d'organisation des Jeux olympiques d'hiver en 2018 en Corée du Sud a démissionné mardi, à moins de deux ans du début des épreuves, invoquant des problèmes urgents dans son entreprise en difficulté.

Cho Yang-Ho, président de Hanjin Group et de Korean Air, a démissionné avec effet immédiat en raison de «questions financières critiques» d'Hanjin Group a annoncé le comité d'organisation dans un communiqué.

L'ancien ministre du Commerce Lee Hee-Beom a été nommé pour le remplacer, a précisé l'organisation, qui évoque un vote prochainement pour valider la nomination.

Hanjin Shipping, transporteurs de conteneurs, a demandé la semaine dernière un plan de restructuration de sa dette auprès des créanciers pour éviter la faillite après avoir enregistré des pertes croissantes découlant d'un ralentissement de la demande en Chine.

Cho Yang-Ho avait été nommé président du comité d'organisation en août 2014, en remplacement de Kim Jin-Sun, alors que l'événement connaissait des retards de construction et des problèmes de financement importants.

Face à ces problèmes, le Comité international olympique (CIO) avait même évoqué la possibilité de déplacer certaines épreuves vers d'autres pays comme le Japon.

Le comité d'organisation a récemment indiqué qu'il avait atteint 70% de ses objectifs de financement.

Les premières épreuves tests, organisées en février, ont été couronnées de succès, même si la présidente de la commission internationale de coordination du Comité olympique Gunilla Lindberg a estimé que la charge de travail devrait «bientôt augmenter considérablement» avant les tests prévus lors de la prochaine saison de sports d'hiver.

«Je peux dire avec fierté que (le comité d'organisation) est devenu une équipe forte et les défis que nous avons surmontés nous ont permis d'atteindre le succès pour nos premiers tests officiels» a déclaré Cho Yang-Ho cité dans le communiqué.

«Je suis convaincu que la nouvelle direction du comité va conduire vers le succès des Jeux d'hiver de 2018» a-t-il ajouté.

La nomination de Lee-Hee Beom illustre la volonté du comité de se focaliser davantage sur l'aspect financier des Jeux.

L'ex-ministre du Commerce n'a pas l'expérience des grandes institutions sportives mais il possède un réseau qui pourrait se révéler utile pour trouver les derniers sponsors manquant au budget.

«Nous espérons que son très large éventail d'expérience nous aidera à finaliser la construction des sites et l'organisation opérationnelle des Jeux olympiques», a déclaré le comité dans le communiqué.

«En tant qu'ancien haut-fonctionnaire expert en économie, il contribuera à organiser des Jeux économes grâce à une gestion efficace du budget», précise-t-il.

Le CIO avait désigné en 2011 la station de ski du nord-est de la Corée du Sud Pyeongchang, en compétition avec Munich (Allemagne) et Annecy (France) pour accueillir les jeux d'hiver de 2018.

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