La Maison olympique toujours fermée aux visiteurs

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Plusieurs boîtes de carton empilées les unes sur les autres jonchent le plancher de l'espace prévu pour la boutique.

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Près de sept mois après sa flamboyante inauguration, la Maison olympique canadienne n'a toujours pas ouvert ses portes au public. Et selon toute vraisemblance, le Comité olympique canadien (COC) lui-même ignore à quel moment les gens pourront la visiter.

La Presse s'est rendue hier midi aux locaux de la Maison, situés au 500, boulevard René-Lévesque Ouest, à Montréal. Les grandes portes vitrées donnant accès à l'endroit étaient verrouillées. Plusieurs boîtes de carton empilées les unes sur les autres jonchaient le plancher de l'espace prévu pour la boutique. Quelques employés étaient affairés à leur bureau.

Dernier grand legs du président déchu du COC Marcel Aubut, la Maison représente un investissement total d'environ 15 millions de dollars. Québec et Ottawa y ont respectivement consacré 3,5 millions et 3 millions, tandis que la Ville de Montréal a injecté 2 millions.

Inaugurée en grande pompe le 9 juillet dernier, en présence notamment du président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach, la Maison doit entre autres permettre aux curieux de se glisser dans la peau d'un athlète par l'entremise de différentes stations de réalité virtuelle, projet baptisé Expérience olympique.

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À l’heure actuelle, personne ne sait à quel moment précis la Maison ouvrira ses portes au public.

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Mais voilà, quelques semaines après l'événement, des visiteurs s'étaient plaint de se buter à des portes closes, et déploraient le manque d'information accessible. Encore aujourd'hui, d'ailleurs, il est impossible de trouver une page dédiée à la Maison lorsque l'on consulte le site web du Comité. On doit se contenter pour l'essentiel d'articles du COC publiés en marge de l'inauguration.

Le directeur exécutif des communications du COC de l'époque, Carl Vallée, avait alors expliqué à La Presse que les installations de la Maison, dont l'Expérience olympique, seraient accessibles au public au début de 2016.

«Nous avons toujours été transparents là-dessus. Ce n'est pas une surprise», avait-il indiqué.

«C'est encore aussi flou»

Or, hier, le porte-parole du COC, Ricky Landry, a démenti ces affirmations de M. Vallée.

«On avait parlé de 2016, mais on n'avait jamais mis de date là-dessus. C'est encore aussi flou. On continue de travailler là-dessus», a-t-il fait savoir lorsque joint par La Presse.

M. Landry ajoute qu'à l'heure actuelle, personne aux bureaux du COC à Montréal ne sait à quel moment précis la Maison ouvrira ses portes au public. Selon ses dires, le chef de la direction du Comité, Christopher Overholt, a simplement indiqué au personnel que l'ouverture était repoussée à une date ultérieure, sans plus de détails.

Le porte-parole mentionne par ailleurs que les appareils de réalité virtuelle destinés à l'Expérience olympique ne sont toujours pas arrivés dans les locaux de la Maison. Rappelons que quelques-uns d'entre eux étaient accessibles le soir du 9 juillet. M. Landry souligne cependant que le COC a récemment reçu l'argent qu'il attendait des gouvernements, de sorte que le projet pourrait aller de l'avant sous peu.

Interrogé à savoir si le scandale de harcèlement sexuel impliquant Marcel Aubut et ayant forcé sa démission avait retardé l'ouverture de la Maison, M. Landry se contente de réitérer que «2016 est l'échéance que [le COC s'est] donnée».

Il semble donc que les visiteurs devront encore se contenter pour l'instant de prendre quelques photos des anneaux olympiques et de la sculpture à l'image de la flamme olympique, sur le parvis de l'édifice.

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