Une Maison olympique au centre-ville de Montréal

Le président du Comité olympique canadien (COC), Marcel Aubut.... (Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse)

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Le président du Comité olympique canadien (COC), Marcel Aubut.

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Alexandre Geoffrion-McInnis
La Presse Canadienne

Le mouvement olympique canadien se démocratise. Le Comité olympique canadien (COC) a annoncé jeudi l'inauguration de la nouvelle Maison olympique canadienne, qui aura pignon sur rue en plein coeur du centre-ville de Montréal, à l'ancien siège social d'Air Canada. L'objectif de cette initiative consiste à rendre plus accessible l'aventure olympique en ouvrant ses portes au public.

Finis, les bureaux sombres et lugubres du COC situés dans le vieux Stade olympique.

«Le COC avait auparavant quelques employés - en fait un ou deux ça et là - qui travaillaient au Stade olympique, cachés dans leurs bureaux qui n'avaient même pas de fenêtres, a rappelé le président du COC, Marcel Aubut. Pour la première fois de son histoire, le COC aura son quartier général au coeur de Montréal, en permanence.»

À l'instar de M. Aubut, le chef de la délégation canadienne lors des Jeux d'été de Rio en 2016, Jean-Luc Brassard, a admis que le mouvement olympique canadien avait besoin de se rapprocher de la population. S'il a d'abord douté de la forme que prendrait le projet, il a rapidement reconnu que l'initiative pourrait porter ses fruits.

«Au début, je n'étais pas sûr honnêtement, a reconnu Brassard. (...) On est toujours derrière cet écran-là, du Stade, et il y a toujours une distance entre nous et la population. C'est vrai qu'il y a beaucoup de béton aux alentours, que ce n'est pas chaleureux - je suis le premier à le reconnaître -, mais, à part les anneaux au coin de Sherbrooke et Pie-IX, rien ne nous amène à vivre l'olympisme à Montréal. Alors de déménager au centre-ville, dans un bâtiment qui est à la fine pointe de la technologie, ça montre que c'est un rêve possible.»

Parmi ceux qui pourront bénéficier des nouvaux locaux se trouve le Québécois Philippe Beaudry, médaillé d'or au sabre aux Jeux panaméricains de Guadalajara, au Mexique, en 2011.

«Je suis vraiment emballé par le projet. Moi-même, je milite beaucoup pour faire connaître le sport et les valeurs olympiques, a souligné Beaudry. Cette maison-là va vraiment nous aider à avoir une meilleure exposition auprès de la population. Les gens ne s'arrêteront plus à penser qu'il n'y a que le hockey pour les jeunes au Québec et au Canada; il y a plus qu'un ou deux sports. Il y en a plutôt une quinzaine, une vingtaine ou même une trentaine qu'ils peuvent essayer.»

La Maison olympique comportera un centre de science et de technologie du sport, qui rappellera les exploits historiques des athlètes canadiens, ainsi qu'un centre multifonctionnel à la fine pointe de la technologie qui offrira aux entreprises et organismes la possibilité d'organiser des événements de toutes sortes.

Située au 500, boulevard René-Lévesque Ouest à Montréal, la Maison olympique canadienne sera officiellement inaugurée le 9 juillet prochain, dans le cadre de la Journée Excellence olympique. La cérémonie aura lieu en présence du président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach, et de M. Aubut. Le point culminant de l'événement sera la montée, en soirée, des anneaux olympiques au sommet de l'édifice. Ce sera la première fois que le symbole sera installé en permanence sur un immeuble avec l'autorisation du CIO.

Bach sera de passage à Montréal pour la première fois depuis sa conquête de la médaille d'or à l'épreuve de fleuret par équipe lors des Jeux olympiques d'été de 1976. Il profitera aussi de son passage dans la métropole pour visiter les bureaux de l'Agence mondiale antidopage, fondée à Montréal en 1999 à la suite de la première conférence mondiale sur le dopage.

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