Jeux olympiques: le CIO autorise des candidatures conjointes

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Le président du Comité international olympique, Thomas Bach.

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Stephen Wilson
Associated Press
Monaco

Le Comité international olympique (CIO) a approuvé lundi de nouvelles procédures concernant le dépôt des candidatures pour l'obtention des Jeux olympiques, la création d'une chaîne de télévision olympique, ainsi qu'un nouveau programme de sports plus flexible qui pourrait permettre l'inclusion du baseball au calendrier des Jeux de Tokyo en 2020.

Le CIO a aussi modifié la formulation de son sixième principe fondamental afin d'ajouter la non-discrimination sur la base de l'orientation sexuelle - une décision qui survient après la création d'une loi controversée contre la «propagande» homosexuelle en Russie avant les Jeux d'hiver de Sotchi.

Le membres du comité ont voté en faveur de ces changements lors du premier matin d'une réunion extraordinaire de deux jours à Monaco afin de voter sur les 40 propositions des réformes «Agenda olympique 2020» du président Thomas Bach, les changements les plus importants au sein du CIO depuis ceux de 1999 après le scandale de Salt Lake City.

Mais à la vitesse où les propositions étaient adoptées, recevant des appuis unanimes, Bach a mentionné que la réunion pourrait prendre fin après seulement une journée.

Le CIO a approuvé l'instauration d'un nouveau système qui fera en sorte que les villes candidates pourraient tenir des épreuves sportives dans une autre ville du même pays ou même dans un autre pays limitrophe.

Ainsi, la ville de Québec, si elle montrait de l'intérêt pour de futurs Jeux d'hiver, pourrait tenir des épreuves de ski ailleurs au Québec.

Le CIO veut ainsi faire preuve de plus de flexibilité pour attirer des candidatures, et du même coup réduire les coûts pour le tenue des Jeux.

Ce vote est survenu au moment où plusieurs pays ont manifesté leurs inquiétudes puisque les Jeux de Sotchi auraient coûté 51 milliards de dollars. Plusieurs villes ont retiré leur candidature pour les Jeux d'hiver de 2022 et Pékin et Almaty, au Kazakhstan, sont les deux seules candidates.

Le vice-président du CIO, John Coates, a toutefois insisté pour dire que la présentation d'épreuves à l'extérieur du pays hôte serait considérée seulement dans des «cas exceptionnels».

«Il est toujours important que les épreuves aient lieu dans un secteur compact, a déclaré Coates. Mais cet aspect doit être placé contre les coûts, l'utilisation d'installations déjà existantes à la place de la construction de nouvelles installations.»

Le CIO a également décidé d'abolir la limite de 28 sports au programme des Jeux d'été et d'adopter un système basé sur les épreuves, ce qui permettrait l'intégration de nouvelles compétitions, tout en continuant d'accueillir environ 10 500 athlètes et de remettre 310 médailles.

Les villes hôtesses pourraient aussi suggérer l'ajout de quelques compétitions spécifiques à leurs Jeux.

Cette nouvelle règle pourrait donc permettre aux organisateurs des Jeux de Tokyo de demander l'inclusion du baseball et du softball aux Jeux de 2020. Ces deux sports ont été retirés du calendrier olympique après les Jeux de Pékin en 2008, mais ils demeurent très populaires au Japon.

«Il s'agit d'une percée majeure, a déclaré le membre canadien du CIO Dick Pound lors du débat. Nous étions dans une impasse avec la limite de 28 sports. Cela permettra d'offrir la flexibilité nécessaire.»

Le lancement d'un réseau olympique de télévision permettra au CIO de promouvoir les sports et les idéaux olympiques entre les Jeux. La programmation pourrait inclure du matériel provenant des archives du CIO, ainsi que la diffusion de compétitions de sports olympiques à l'extérieur du contexte des Jeux. Des dépenses de 600 millions de dollars sont prévues au cours des sept premières années d'opération de la chaîne.

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