Jeux paralympiques: le Canada a de grandes ambitions à Sotchi

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L'équipe canadienne de skieurs paralympiques

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Joshua Clipperton
La Presse Canadienne
SOTCHI

Il y a quatre ans, une équipe de vétérans a mené le Canada à sa meilleure performance aux Jeux paralympiques d'hiver de Vancouver. Cette année, un mélange de jeunesse et d'expérience a de grandes ambitions pour les Jeux de Sotchi.

«Notre mantra est d'offrir de bonnes performances au bon moment et d'en retirer de la fierté, a déclaré le chef de mission canadien Ozzie Sawicki cette semaine. Notre affaire c'est le sport et nous sommes ici pour gagner.»

Le Canada a récolté 19 médailles en 2010, mais le retrait de quelques athlètes signifie que d'autres devront se lever pour combler leur absence.

Le Comité paralympique canadien s'est donné comme objectif de terminer dans le top-3 au chapitre des médailles d'or, ce qui a été accompli à Vancouver alors qu'on en avait amassé 10.

Égaler cette performance pourrait être difficile à moins que quelques athlètes sortent des lapins de leur chapeau.

Les Paralympiques de Vancouver ont été l'affaire de la skieuse alpin Lauren Woolstencroft, qui a dominé avec cinq médailles d'or. Elle a pris sa retraite après ces Jeux, tout comme ses coéquipières Viviane Forest (une médaille d'or, trois d'argent, une de bronze) et Karolina Wisniewska (deux de bronze).

«Je crois que le plus gros changement survenu depuis les Jeux de Vancouver, c'est l'arrivée de plusieurs jeunes athlètes qui se sont démarqués, a déclaré Sawicki. L'avantage que nous avons, c'est qu'il y a plusieurs vétérans qui sont en bonne position pour leur montrer le chemin à suivre.»

Parmi ces vétérans, on retrouve le fondeur Brian McKeever, qui a remporté 10 médailles paralympiques, et les skieurs alpins Chris Williamson, Josh Dueck et Kimberly Joines.

On retrouve également l'équipe de curling en fauteuil roulant qui a décroché l'or en 2006 et en 2010, ainsi que la formation de hockey sur luge qui a remporté le tournoi il y a huit ans, mais qui a enregistré une décevante quatrième place à Vancouver.

La nouvelle vedette montante du ski alpin, Mac Marcoux, qui est âgé de seulement 16 ans, fait partie du sang neuf qui a pris la relève dans les 12 derniers mois et qui représente un espoir de médaille lors des Jeux.




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