Tour de France: Marcel Kittel l'emporte au photo-finish

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Marcel Kittel (en bas à droite) et Edvald Boasson Hagen (en haut à droite) ont terminé sur la même ligne.

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Jean Montois
Agence France-Presse
Nuits-Saint-Georges, France

Par une marge inférieure à... 6 millimètres, l'Allemand Marcel Kittel a été déclaré vainqueur de la 7e étape du Tour de France, vendredi à Nuits-Saint-Georges, après examen très attentif de la photo-finish du sprint d'arrivée.

Le Norvégien Edvald Boasson Hagen, deuxième, a terminé sur la même ligne. Mais Kittel, lancé, a projeté son vélo dans un ultime effort pour enlever son troisième succès depuis le départ. L'écart précis en temps? Trois dix-millièmes de seconde, selon les chronométreurs.

Avant d'attaquer le massif du Jura, le Britannique Chris Froome a gardé le maillot jaune de meneur.

«Le sprint a été très, très serré. Cela s'est joué au cordeau, un peu comme l'an dernier contre Bryan Coquard (à Limoges). Quand il y a examen de la photo-finish, on doute toujours un peu sur le résultat», a déclaré Kittel.

L'Allemand de l'équipe Quick-Step a dépossédé le champion de France Arnaud Démare de son maillot vert: «Je veux me concentrer maintenant sur ce maillot. C'était important aujourd'hui, c'est dans ces étapes que l'on marque le plus de points.»

Kittel, 29 ans, s'est imposé pour la troisième fois depuis le départ de Düsseldorf après ses sprints victorieux de Liège (dimanche) et de Troyes (jeudi).

Il compte désormais 12 étapes à son palmarès et rejoint Erik Zabel en tête du classement des coureurs allemands le plus souvent victorieux dans les étapes du Tour.

Derrière Kittel et Boasson Hagen, l'Australien Michael Matthews a pris la troisième place devant le Norvégien Alexander Kristoff et l'Allemand John Degenkolb.

Démare en retrait

Arnaud Démare, qui portait le maillot vert du classement par points, n'a pu entrer dans les dix premiers. Son directeur sportif avait précisé pendant la course que le champion de France, vainqueur mardi à Vittel, n'était pas au mieux.

«Arnaud a passé une mauvaise nuit, on était dans un hôtel sans "clim", il faisait très chaud dans la chambre», a expliqué son coéquipier Mickaël Delage.

Dans cette étape de 213,5 kilomètres, le scénario immuable de l'échappée lancée dès le départ a mis en évidence quatre coureurs (Bouet, Gène, Mori, Van Baarle), contrôlés par le peloton à moins de quatre minutes.

Les équipes des sprinteurs, celle de l'Allemand André Greipel (9e à l'arrivée) surtout, n'ont pris aucun risque. L'écart a fondu sous la minute, au 40e kilomètre, avant la jonction intervenue à 6 kilomètres de l'arrivée.

Samedi, la 8e étape (187,5 km) s'attaquera au massif jurassien entre Dole, dans la plaine, et Les Rousses, près de la frontière suisse.

Trois ascensions, d'une difficulté progressive de la 3e à la 1re catégorie, sont au programme. La dernière, la Combe de Laisia Les Molunes, est située à seulement 12 kilomètres de l'arrivée où Sylvain Chavanel s'était imposé en 2010.

Cette année-là, le parcours de moyenne montagne avait surpris, par son aspect casse-pattes, ceux qui ne l'avaient pas reconnu.

«L'étape de dimanche sera beaucoup plus dure, elle sera plus décisive que celle des Rousses», a toutefois estimé Froome, dont l'équipe Sky tient le maillot jaune depuis le premier jour.

«De mes rivaux, Fabio Aru est le plus menaçant, c'est le plus proche au classement», a ajouté le vainqueur sortant. «Mais tout le top 10 est resserré.»




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