Tour d'Espagne: Jean-Pierre Drucker gagne la 16e étape

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Jean-Pierre Drucker a célébré au champagne sur le podium.

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Agence France-Presse
Peñiscola

Le Luxembourgeois Jean-Pierre Drucker (BMC) a remporté au sprint la 16e du Tour d'Espagne lundi à Peñiscola, sur la côte valencienne, où le Colombien Nairo Quintana (Movistar) a tranquillement conservé son maillot rouge à la veille de la seconde journée de repos mardi.

Après un week-end pyrénéen très éprouvant, le peloton et les principaux leaders ont enfin pu souffler lundi sur un terrain moins accidenté.

Et au bout d'un sprint très enlevé, au pied de la presqu'île fortifiée de Peñiscola, « Jempy » Drucker a devancé les Allemands Rüdiger Selig (Bora-Argon 18) et Nikias Arndt (Giant-Alpecin). C'est la plus belle victoire de la carrière du Luxembourgeois, âgé de 30 ans.

« Les derniers jours ont été très difficiles, en particulier samedi au col d'Aubisque, mais j'ai toujours gardé confiance en vue des étapes de sprint », a commenté Drucker au micro de la chaîne espagnole Teledeporte. « C'est chouette de compter désormais une victoire dans un grand Tour. »

Le Belge Gianni Meersman (Etixx-Quickstep), double vainqueur d'étape sur cette Vuelta mais coupable d'avoir lancé trop vite son sprint, a fini quatrième, juste devant le Français Lorrenzo Manzin (FDJ).

Retour au calme

Bref, la journée a permis un retour au calme sur les routes espagnoles: le scénario débridé de l'inoubliable étape de dimanche à Aramon Formigal a laissé lundi la place à une course plus conventionnelle.

L'échappée du jour a été neutralisée à 12 km de l'arrivée par les équipes de sprinters et la seule émotion est venue de l'attaque tardive de l'Italien Daniele Bennati à 2,5 km de l'arrivée. Mais l'expérimenté routier de l'équipe Tinkoff a été repris dans l'ultime ligne droite.

Les favoris sont pour leur part arrivés groupés au sein du peloton et les écarts restent inchangés à l'approche de la dernière ligne droite de cette Vuelta.

Le maillot rouge Nairo Quintana compte toujours une solide marge de 3 min 37 s sur son dauphin, le Britannique Chris Froome (Sky). Le Colombien Johan Esteban Chaves (Orica-BikeExchange) est troisième à 3 min 57 s et l'Espagnol Alberto Contador quatrième à 4 min 2 s

Les coureurs vont pouvoir se reposer mardi avec une journée de relâche à Castellon, près de Valence.

Mais dès mercredi, une nouvelle grosse journée attend le peloton pour la 17e étape (177,5 km) entre Castellon et Llucena: le final inédit au sommet du Mas de la Costa présente des passages supérieurs à 21 % et une pente moyenne de 12,9 %.

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