JO: Ryder Hesjedal veut donner une chance aux jeunes

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Ryder Hesjedal

Photo Robert Skinner, archives La Presse

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La Presse Canadienne
Toronto

Le cycliste canadien Ryder Hesjedal affirme que sa décision de renoncer aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro est, en partie, attribuable à son désir de donner une chance aux jeunes coureurs.

Le coureur de Victoria, âgé de 35 ans, le seul Canadien à avoir remporté un grand Tour, a annoncé sa décision sur son compte Twitter, vendredi. Il a offert un peu plus d'explications, mardi, dans un communiqué publié par son équipe de course Trek-Segafredo.

«Évidemment, je n'ai pas pris cette décision cette nuit, a déclaré Hesjedal, qui participe actuellement au Critérium du Dauphiné en France. Les valeurs olympiques signifient beaucoup pour moi et j'aurais aimé représenter mon pays mais, au bout du compte, je dois regarder la situation dans son ensemble.

«Tout d'abord, la saison est encore longue et je ne veux pas mettre en péril mon calendrier de course potentiel avec Trek-Segafredo. La santé et la sécurité viennent d'abord à cet égard. En second lieu, je trouve qu'il est vraiment important que les jeunes coureurs canadiens talenteuux aient l'occasion de gagner l'expérience olympique qui leur sera profitable à l'avenir.»

Hesjedal, vainqueur du Tour d'Italie en 2012, a participé à ses troisièmes Jeux olympiques consécutifs à Londres en 2012, terminant 28e du contre-la-montre individuel et 63e de la course sur route.

Hesjedal, qui s'est retiré du Giro cette année en raison de la maladie, prévoit participer à plusieurs événements en sol canadien cette année, y compris les Grands Prix de Montréal et de Québec, le Tour de l'Alberta et le Tour de Victoria.

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