Tour de France: le sprinteur Marcel Kittel absent

Marcel Kittel... (Photo Eric Feferberg, archives AFP)

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Marcel Kittel

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Agence France-Presse
Berlin

Le sprinteur allemand Marcel Kittel, vainqueur de huit étapes lors des deux dernières éditions, ne participera pas au Tour de France qui débute le 4 juillet à Utrecht, aux Pays-Bas, a annoncé jeudi son équipe Giant.

Kittel, 27 ans, affaibli par un virus en début de saison, n'a pas été retenu par son équipe dans la sélection finale qui l'a jugé pas suffisamment en forme pour la Grande Boucle.

L'équipe Giant sera emmenée par son compatriote John Degenkolb, lauréat de Milan-San Remo et Paris-Roubaix.

«L'équipe a décidé que la forme de Kittel n'est toujours pas suffisante pour disputer le Tour de France», explique Giant dans un communiqué.

«Je suis très déçu. J'ai essayé d'être au niveau durant les dernières semaines. Je dois désormais vivre avec cette décision», a déclaré Kittel dans une interview avec l'agence allemande SID, filiale de l'AFP.

Après un assez bon début de saison au Tour Down Under, Kittel a souffert d'un virus en février qui l'a contraint à une pause durant deux mois.

De retour à la compétition en mai au Tour du Yorkshire, il avait dû abandonner prématurément. Son meilleur résultat cette saison reste une sixième place au Tour de Cologne le 14 juin.

Kittel était le patron du sprint mondial ces deux dernières années, remportant quatre étapes du Tour de France en 2013 et autant en 2014 où il a porté le maillot jaune pendant deux jours.

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