Tour d'Italie: Richie Porte jette l'éponge

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Agence France-Presse
Madonna di Campiglio, Italie

L'Australien Richie Porte, blessé, a renoncé à poursuivre le Giro, lundi, lors de la seconde journée de repos de l'épreuve à Madonna di Campiglio, a annoncé son équipe Sky.

Porte, qui a chuté vendredi à l'approche de Jesolo, a été touché à une hanche et à un genou.

Après 15 étapes, l'Australien occupait la 27e place du classement général à plus d'une demi-heure de l'Espagnol Albeto Contador.

«Le Giro était mon principal objectif de la saison et j'ai travaillé incroyablement dur cette année en gardant cette course en tête», a déclaré le Tasmanien. «J'ai eu beaucoup de malchance la semaine passée et c'est la chute de vendredi qui a été la pire».

«Je voulais continuer mais l'équipe médicale m'a conseillé d'arrêter. Je suis dégoûté de terminer ainsi, de ne pas pouvoir rester et soutenir Leo (König), Elia (Viviani) et toute l'équipe dans la dernière semaine», a-t-il ajouté.

Vainqueur cette saison de Paris-Nice, du Tour de Catalogne et du Tour du Trentin, Porte était venu sur le Giro avec l'ambition de lutter pour le maillot rose.

Si l'objectif a été rempli jusqu'à la première journée de repos, lundi dernier, les évènements se sont précipités ensuite pour l'Australien, qui disposait d'un traitement de faveur de la part de son équipe. Il avait pu utiliser un hélicoptère pour effectuer le transfert de 350 kilomètres précédant la journée de repos et dormait dans un motor-home installé chaque soir près de l'hôtel de sa formation.

Porte a été retardé par une crevaison, mardi, près de Forli, et a écopé d'une pénalité de deux minutes pour avoir été dépanné par un coureur d'une autre équipe. Il a perdu ensuite du temps vendredi dans la chute collective du final de la 13e étape et a terminé attardé le contre-la-montre de Valdobbiadene le lendemain tout comme l'étape suivante arrivant à Madonna di Campiglio.

«Le plan, maintenant, est de se soigner, de revoir mes objectifs pour la suite de la saison et de repartir au combat. Espérons que je pourrai être prêt pour faire partie de l'équipe du Tour», a conclu Porte.

En huit grands tours disputés depuis ses débuts dans l'élite en 2010, l'Australien (30 ans) a obtenu pour meilleur résultat une 7e place lors de ses débuts dans le Giro 2010.

Porte, qui est sur la brèche depuis le mois de janvier, a servi ces dernières années de premier lieutenant au Britannique Chris Froome dans le Tour de France.

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