Richie Porte remporte le Tour de Catalogne

Richie Porte s'est imposé avec 4 secondes d'avance sur... (PHOTO QUIQUE GARCIA, AFP)

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Richie Porte s'est imposé avec 4 secondes d'avance sur Alejandro Valverde.

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Agence France-Presse
BARCELONE

L'Australien Richie Porte (SKY) a remporté dimanche le Tour de Catalogne, au terme de la dernière étape gagnée à Barcelone par l'Espagnol Alejandro Valverde (MOV).

Porte s'impose finalement avec 4 secondes d'avance sur Valverde, 5 sur l'Italien Domenico Pozzovivo (ALM) et 7 sur l'Espagnol Alberto Contador (TIN).

L'Australien poursuit son excellent début de saison, deux semaines après avoir gagné son deuxième Paris-Nice.

Valverde, déjà vainqueur de deux étapes, a remporté la dernière de justesse, devant le Français Bryan Coquard (EUC), réglant au sprint un peloton où Porte était à l'abri.

Le jeu des bonifications - il a gagné 12 secondes pour l'étape et un sprint intermédiaire - lui a permis de devancer Contador et Pozzovivo pour terminer sur la deuxième marche du podium, à 4 secondes de l'Australien, et confirmer lui aussi le beau début de saison qu'il avait laissé entrevoir lors de la Semaine de Majorque en janvier.

Contador, en revanche, n'a jamais vraiment paru en mesure de faire la différence, et Christopher Froome a confirmé de son côté son grand manque de forme: le Britannique avait été relégué à près de 28 minutes dans la 4e étape.

Valverde, 34 ans, a tenté de forcer la décision en attaquant à 5 km de l'arrivée, mais a été très vite repris par Porte et Pozzovivo, abandonnant dès lors toute chance de victoire finale. Mais il a su puiser dans ses dernières forces pour s'imposer au sprint.

«Nous voulions essayer d'obtenir la victoire finale, et nous nous sommes battus tous les jours pour cela, même si nous savions que ça allait être très, très difficile», a-t-il déclaré.

«Nous finissons avec trois victoires d'étape et une deuxième place au classement général, on ne peut donc pas demander plus. C'était une course très équilibrée», a-t-il ajouté.

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