Lance Armstrong avoue s'être dopé

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Agence France-Presse
Austin, Texas

Après des années de farouches dénégations, le cycliste américain Lance Armstrong, déchu à l'automne de ses sept titres au Tour de France, a avoué s'être dopé lors d'une interview enregistrée lundi, a rapporté USA Today.

Le cycliste est passé pour la première fois aux aveux devant la star de la télévision américaine Oprah Winfrey, selon le site internet du quotidien américain qui cite une source anonyme.

Interrogé par l'AFP, Mark Fabiani, porte-parole de l'ancien champion américain, s'est refusé à tout commentaire. «Nous nous sommes mis d'accord avec l'équipe d'Oprah pour ne faire aucun commentaire jusqu'à la diffusion de l'interview et nous respecterons cet accord», a-t-il indiqué.

Peu après cet entretien qui doit être diffusé jeudi, Oprah Winfrey a expliqué sur son compte Twitter que la rencontre avait duré plus de deux heures et demie et qu'elle avait eu en face d'elle un Armstrong «prêt» à parler, sans donner plus de détails.

Il s'agit de la première interview d'Armstrong depuis que l'Union cycliste internationale (UCI) l'a lourdement sanctionné l'automne dernier.

Le Texan de 41 ans a été déchu de ses titres au Tour de France (1999-2005) et radié à vie après la publication d'un dossier de l'Agence américaine antidopage (USADA) l'accusant d'avoir contribué à la mise en place du «programme de dopage le plus sophistiqué jamais vu dans l'histoire du sport» au sein de l'équipe US Postal.

Depuis les sanctions de la justice sportive, Armstrong a perdu la plupart de ses sponsors et a dû couper les ponts avec Livestrong, la Fondation de lutte contre le cancer qu'il avait créée en 1997 après avoir vaincu la maladie.

«Parjure»

Les aveux de celui qui fut pendant sept ans l'impitoyable patron du peloton du Tour de France pourraient avoir de nombreuses ramifications juridiques.

Outre l'argent de ses primes de victoire qu'il pourrait devoir rendre, il pourrait s'exposer à des poursuites pénales qui pourraient le conduire en prison, selon certains juristes.

«Le pire qui puisse lui arriver est qu'il soit reconnu coupable de parjure», explique le professeur de droit Michael McCann.

L'ancienne athlète Marion Jones, qui avait avoué s'être dopée devant Oprah Winfrey en 2008, avait passé six mois en prison pour avoir menti aux enquêteurs.

La Fondation Lance Armstrong a levé plus de 500 millions de dollars pour la lutte contre le cancer depuis sa création en 1997. Mais après les révélations de l'automne dernier, l'ancien champion a quitté mi-novembre le conseil d'administration de sa fondation.

Quelques heures avant l'interview avec Oprah Winfrey, qui a été enregistrée lundi chez l'ancien champion, la star déchue du cyclisme mondial avait présenté ses excuses auprès des membres de sa fondation.

«Lance est venu au siège de la Fondation Livestrong aujourd'hui (lundi) pour une entrevue privée avec nos membres et il s'est excusé sincèrement pour les moments pénibles qu'ils ont vécus à cause de lui», a déclaré une porte-parole de l'association de lutte contre le cancer, Rae Bazzarre, sans autres précisions.

Mme Bazzarre a ajouté que l'ancien champion cycliste, lui-même survivant du cancer, avait poussé ses membres «à poursuivre leur excellent travail pour lutter avec les personnes» atteintes par cette maladie.

De nombreux journalistes en quête d'informations avaient pris place lundi matin à Austin (Texas, sud) sur les trottoirs devant la luxueuse demeure de Lance Armstrong, entourée de hauts murs de pierre .

«Je ne me suis jamais dopé et, contrairement à nombre de mes accusateurs, j'ai fait du sport d'endurance pendant 25 ans sans pic de performance et passé près de 500 contrôles antidopage sans jamais avoir été contrôlé positif», déclarait Armstrong en juin dernier dans un communiqué à l'annonce de sa mise en accusation par l'USADA.

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