À bientôt 40 ans, Manu Ginobili repart pour une saison avec les Spurs

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Manu Ginobili

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Agence France-Presse

L'emblématique arrière argentin des Spurs de San Antonio Manu Ginobili a annoncé mercredi qu'il jouera une saison supplémentaire avec la franchise texane.

«De retour avec les Spurs pour une saison de plus», a écrit Ginobili sur son compte Twitter, suivi des mots-clés «heureux» et «jeune à 40 ans».

Ginobili, qui aura 40 ans le 28 juillet, avait laissé entendre que la saison 2016-17 pouvait être sa dernière et le public de San Antonio lui avait rendu un hommage émouvant après l'élimination des Spurs face aux Warriors de Golden State en finale de l'Association de l'Ouest (4-0).

«J'ai le sentiment que je peux encore jouer, mais ce n'est pas cela qui va dicter mon choix», avait alors expliqué «Gino», désireux de passer plus de temps avec sa famille.

Quatre fois champion de la NBA avec les Spurs (2003, 2005, 2007, 2014), l'Argentin a longtemps formé, avec Tim Duncan et Tony Parker, le «Big Three» de l'équipe texane, l'un des meilleurs trios de l'histoire de la NBA.

Duncan a mis un terme à sa carrière l'été dernier, tandis que Parker a été victime d'une grave blessure lors des séries 2017 et poursuit sa convalescence.

Ginobili a fini la saison régulière 2016-17 avec des moyennes de 7,5 points, 2,3 rebonds et 2,7 passes décisives par match, loin de ses statistiques depuis ses débuts en NBA en 2002 (13,6 pts, 3,6 rebonds et 3,9 passes).

Mais il a été précieux durant les séries 2017 lorsque son équipe a été privée sur blessure de Parker et de Kawhi Leonard, en marquant notamment 21 points lors du match N.3 contre Golden State (défaite 120-108).

Avec l'Argentine, Ginobili a remporté le titre olympique en 2004, tournoi dont il avait sacré meilleur joueur et une médaille de bronze en 2008. À son palmarès ne manque qu'un titre mondial (2e en 2002). Il a également remporté l'Euroligue, en 2001 avec le club italien du Virtus Bologne.




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