LeBron James n'ira pas aux Jeux de Rio

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Agence France-Presse
Los Angeles

La superstar de la NBA LeBron James ne fait pas partie de l'équipe des États-Unis pour les Jeux olympiques de Rio dévoilée lundi par la Fédération américaine de basketball.

Cette décision était largement anticipée, car James, 31 ans, avait indiqué la semaine dernière après avoir remporté le titre de la NBA avec les Cavaliers de Cleveland face aux Warriors de Golden State qu'il avait «besoin de repos».

«King James» faisait partie des équipes des États-Unis sacrées championnes olympiques en 2008 et 2012. Il a également décroché une médaille de bronze en 2004.

Il est le meilleur marqueur de l'histoire de l'équipe des États-Unis (273 points) et le deuxième meilleur pour les rebonds.

James n'est pas la seule star de la NBA à avoir fait une croix sur Rio: Stephen Curry (Golden State), James Harden (Houston), Russell Westbrook (Oklahoma City), Kawhi Leonard (San Antonio) ou encore Chris Paul (Clippers) ont renoncé après l'éprouvante saison de la NBA ou en raison de blessures. Aucun n'a invoqué les risques associées au virus Zika qui sévit au Brésil pour justifier son forfait.

«Team USA» aura malgré tout belle allure et reste la grande favorite du tournoi olympique de Rio: elle sera menée par Kyrie Irving, des Cavaliers de Cleveland, Carmelo Anthony (New York) et Kevin Durant (Oklahoma City).

La liste des 12 joueurs comprend également Harrison Barnes (Golden State), Paul George (Indiana), Draymond Green (Golden State), DeMarcus Cousins (Sacramento), DeAndre Jordan (Clippers), Jimmy Butler (Chicago), DeMar DeRozan (Toronto), Kyle Lowry (Toronto) et Klay Thompson (Golden State).

Les JO de 2016 sont le dernier rendez-vous de l'emblématique entraîneur de l'équipe des États-Unis Mike Krzyzewski, qui cédera après Rio sa place à Gregg Popovich, l'entraîneur des Spurs de San Antonio.

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