Les Cavaliers forcent la tenue d'un septième match

LeBron James a amassé 41 points, 11 aides et huit rebonds et les Cavaliers de... (PHOTO AP)

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Associated Press
Cleveland

LeBron James a amassé 41 points, 11 aides et huit rebonds et les Cavaliers de Cleveland ont forcé la tenue d'un match ultime dans la série finale de la NBA en l'emportant 115-101 face aux Warriors de Golden State, jeudi.

James - qui a marqué 18 points de suite à un moment de la rencontre - a totalisé 41 points pour un deuxième match consécutif au cours d'une autre prestation convaincante des Cavaliers, qui sont venus de l'arrière pour créer l'égalité 3-3 dans la série. Kyrie Irving a aussi fait sa part en enfilant 23 points.

> Le sommaire du match

Aucune équipe n'a encore comblé un déficit de 3-1 dans la série finale. Les Cavaliers peuvent écrire l'histoire et mettre la main sur le premier championnat professionnel de la ville de Cleveland en 52 ans s'ils l'emportent à Oakland, dimanche.

«Je veux gagner, c'est certain, a dit James. Mais je veux donner tout ce que j'ai et on verra ce qui va arriver. Nous avons forcé la tenue d'un septième match. Ce sera un bon affrontement.»

Stephen Curry a enregistré 30 points pour les Warriors, mais a été expulsé au quatrième quart après avoir commis sa sixième faute. Curry a lancé son protecteur buccal en faisant savoir son mécontentement à l'arbitre.

Klay Thompson a quant à lui récolté 25 points et Draymond Green, qui venait de purger un match de suspension, a totalisé 10 rebonds.

Les Warriors n'auraient jamais imaginé se retrouver dans cette situation. Les champions en titre, qui ont signé un record de 73 victoires en saison régulière, ont remporté les deux premiers matchs par un pointage combiné de 48 points. Curry et compagnie ont cependant perdu leur touche magique et leur calme et pourraient conclure cette saison exceptionnelle sur une fausse note.

Mercredi, James a dit que «septième match» étaient les deux meilleurs mots qu'il pouvait entendre. Il pourra les entendre à nouveau grâce à son impressionnante prestation, lui qui a aussi contribué à tenir les Warriors à distance quand ils ont réduit l'écart à sept points au dernier quart. James a ajouté 14 points au cours de cet engagement et a quitté le match dans les dernières minutes alors que la foule chantait «Cavaliers en 7» et «See you Sunday!» (À dimanche!).

«Au final, je vais donner à mes coéquipiers tout ce que j'ai, a lancé la vedette du match. Je donnerai tout ce que j'ai au personnel d'entraîneurs. Et je serai satisfait des résultats.»

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