Stephen Curry, choix unanime comme joueur de l'année

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Stephen Curry est le 11e joueur dans l'histoire de la NBA à être nommé joueur de l'année deux saisons de suite.

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Janie McCauley
La Presse Canadienne
Oakland

Stephen Curry est devenu le premier choix unanime au titre de joueur par excellence dans la NBA, son deuxième sacre d'affilée.

La grande vedette des Warriors de Golden State, champions en titre, est le 11e joueur dans l'histoire de la NBA à être nommé joueur de l'année deux saisons de suite et le premier meneur de jeu depuis Steve Nash en 2004-05 et 2005-06.

Curry a recueilli 1310 points de la part des 130 participants au scrutin.

«Je ne pensais jamais changer le sport. Je ne pensais pas en arriver là au cours de ma carrière, a dit Curry. Je veux seulement être moi-même. Je sais que ça inspire la prochaine génération. Vous pouvez travailler chaque jour pour être meilleur.»

Il a été préféré à Kawhi Leonard des Spurs de San Antonio, LeBron James des Cavaliers de Cleveland et les coéquipiers Russell Westbrook et Kevin Durant du Thunder d'Oklahoma City. Le coéquipier de Curry, Draymond Green, a terminé septième.

Curry est le premier double vainqueur du titre dans l'histoire de la concession, et Wilt Chamberlain (1959-60) se veut le seul autre vainqueur dans le camp des Warriors.

Après avoir guidé Golden State à son premier championnat en 40 ans, Curry et compagnie ont poussé ce succès encore plus loin avec une récolte de 73 victoires en saison régulière, surpassant le record établi par les Bulls de Chicago de 1995-96 avec un palmarès de 72-10.

«Grâce à toi, c'est un véritable plaisir de venir au travail à chaque jour, a déclaré le directeur général des Warriors, Bob Myers. C'est très difficile de ne pas t'aimer. Je pense que c'est impossible. Nous devons tous apprécier ceci, ce moment. Apprécions ce moment parce que la vie passe très vite.»

Lors d'une prestation époustouflante en prolongation lundi, Curry a montré comment il peut changer le cours d'un match en quelques secondes. De retour après avoir subi une entorse au genou droit, il a marqué 40 points - dont 17 en prolongation - dans la victoire de 132-125 à Portland pour permettre aux Warriors de prendre une priorité de 3-1 en demi-finales de l'Association Ouest.

«Il a ce désir, a dit l'entraîneur-chef Steve Kerr. Il n'a pas de motifs ultérieurs. Il veut constamment s'améliorer sans autre raison.»

Curry, désormais l'un des athlètes les plus reconnus mondialement, recevra le trophée décerné au joueur par excellence, mardi, au Oracle Arena, avant de tenter de mettre fin à la série contre les Trail Blazers de Portland à domicile, mercredi.

Il a établi un record de 402 paniers de trois points alors qu'aucun joueur n'avait atteint le total de 300 en une saison. Il a mené le circuit avec une moyenne de 30,1 points par match avec 6,7 assistances et 5,4 rebonds.

 

 

 

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