Les Raptors éliminent les Pacers en sept matchs

Norman Powell... (Photo Frank Gunn, La Presse Canadienne)

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Norman Powell

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Lori Ewing
La Presse Canadienne
Toronto

DeMar DeRozan a inscrit 30 points et les Raptors de Toronto ont défait les Pacers de l'Indiana 89-84, dimanche, lors du septième match de leur série de premier tour.

Les Raptors ont donc gagné une deuxième série dans leur histoire de 21 ans.

Ils affronteront maintenant le Heat de Miami en demi-finale de l'Est. Le premier match aura lieu mardi, à Toronto.

«Plusieurs personnes croyaient que nous étions morts et enterrés, mais il y a du caractère dans notre vestiaire. Les joueurs ont utilisé ces commentaires pour se motiver et se battre jusqu'à la fin», a affirmé l'entraîneur-chef des gagnants, Dwane Casey.

La recrue Norman Powell a ajouté 13 points pour les Raptors, tandis que Patrick Patterson et Kyle Lowry ont contribué avec 11 points chacun.

Jonas Valanciunas a accumulé 10 points et 15 rebonds, un sommet dans le match.

«C'était un des matchs les plus importants de ma carrière et je voulais tout simplement contribuer et saisir l'occasion, a mentionné Powell. Je savais que ma détermination et mon éthique de travail allaient m'aider à faire taire les dénigreurs.»

Paul George a été le plus productif du côté des Pacers avec 26 points.

«Je ne connais qu'une seule façon de jouer, avec intensité et en laissant tout sur la surface de jeu. Nous avons eu une bonne année et une bonne série. C'était notre première saison ensemble et nous avons fourni un bel effort contre la deuxième position», a dit George.

Appuyés par une foule bruyante, les Raptors ont mené pendant presque l'ensemble du match et ils détenaient une avance de 78-64 au début du quatrième quart.

Les Raptors ont creusé l'écart à 16 points quand Powell a réussi un panier de trois points avant de voler le ballon aux Pacers pour mettre la table pour un panier de Cory Joseph. Mais dans une série en montagnes russes où aucune avance n'est suffisante, les Pacers sont revenus à trois points de leurs rivaux avec 2:36 à faire quand Monta Ellis a réussi un tir d'au-delà de l'arc.

George a réussi deux lancers francs pour à nouveau ramener les Pacers à trois points des Raptors avec 53 secondes à faire. Toutefois, DeRozan a volé le ballon à George lors de la possession suivante des Pacers et il a ensuite confirmé la victoire des Raptors avec deux lancers francs avec 6,5 secondes au cadran.

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