Magic Johnson rend hommage à Kobe Bryant

Magic Johnson et Kobe Bryant lors du dernier... (Photo Mark Blinch, archives Reuters)

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Magic Johnson et Kobe Bryant lors du dernier match des Étoiles de la NBA, le 14 février.

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Agence France-Presse
Los Angeles

Magic Johnson, la légende des Lakers de Los Angeles, a rendu un hommage émouvant dans une lettre intitulée «Cher Kobe» à Kobe Bryant qui mettra un terme à sa carrière mercredi soir après 20 saisons dans la NBA où il a conquis cinq titres.

«Cher Kobe, pendant 20 ans, je t'ai regardé dominer le basket», a écrit Johnson sur son site internet, dans une lettre qui fait écho au poème de Kobe Bryant «Cher basket» par lequel il avait annoncé son départ à la retraite à la fin novembre.

«Tu as tout fait dans ta vie pour devenir l'un des meilleurs joueurs de l'histoire», a continué Johnson, lui aussi quintuple champion de la NBA avec les Lakers.

«À travers ton engagement à réussir, ton incroyable éthique de travail et ton attitude de vainqueur, tu as chaque année porté ton talent au-delà des attentes», poursuit l'ancien joueur des Lakers, qui a mis un terme à sa carrière en 1996 mais n'a jamais joué avec Bryant.

«Très peu de gens ont changé le basket, mais tu es l'un d'entre eux, aux côtés de mes coéquipiers du "Dream Team" Larry Bird et Michael Jordan. J'ai aimé chaque minute de ta carrière, merci pour tous ces souvenirs fantastiques, il n'y aura jamais d'autre Kobe Bryant», conclut Johnson.

Bryant, 37 ans, a passé toute sa carrière avec les Lakers et dispute mercredi soir au Staples Center son dernier match contre le Jazz de l'Utah.

Sa fin de carrière, à partir de 2013, a été marquée par trois blessures graves: «Revenir de ces blessures est l'une des choses dont je suis le plus fier dans ma carrière», a expliqué cette semaine celui qui est surnommé le «Black Mamba».

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