Les Hawks d'Atlanta accèdent à la finale l'Est

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Les Hawks participeront à la série finale de l'Est pour la première fois de leur histoire.

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Associated Press
WASHINGTON

Les Hawks d'Atlanta ont évité le pire lors du match no 6 après que le tir de trois points de Paul Pierce qui aurait créé l'égalité ait été effectué après la sirène finale, vendredi soir, confirmant du même coup la défaite des Wizards de Washington 94-91 et leur élimination des séries éliminatoires.

«Le ballon est rentré et je n'arrivais pas à croire ce qui venait de se produire, a dit Kyle Korver, le joueur des Hawks qui était le plus près de Pierce quand il a effectué son lancer. Je pensais que le panier était bon. Je me préparais pour la prolongation. Puis d'un coup, nous étions soulagés. Nous allons le prendre.»

Les Hawks, qui participeront à la série finale de l'Est pour la première fois de leur histoire, ont grandement bénéficié de la contribution offensive de 25 points de DeMarre Carroll. Il a notamment réussi deux tirs en foulée dans la dernière minute de jeu, et Jeff Teague a récolté autant d'assistances.

Après que Al Horford eut converti un de ses deux lancers francs pour creuser l'écart à trois points, les Wizards ont remis le ballon en jeu avec 6,4 secondes à jouer. Ils ont donné le ballon à Pierce, qui a réussi un panier victorieux dans le match no 3, avant de brièvement donner les devants aux Wizards vers la fin du match no 5 avec un panier de trois points.

«J'étais sur le point de pleurer a dit Carroll. Je me disais: "Pas encore!" (...) Mais les dieux du basketball étaient de notre côté cette fois-ci.»

Cette fois-ci, son lancer de trois points du coin du parquet est entré directement dans le panier, mais une reprise vidéo a permis de déterminer que le ballon avait quitté ses mains trop tard.

Pierce, qui a indiqué qu'il ne serait peut-être pas de retour pour une 18e saison, a dit: «J'ai livré la marchandise plusieurs fois et ça n'a pas fonctionné plusieurs fois. Par contre, je suis toujours prêt quand c'est nécessaire.»

Les Hawks accueilleront LeBron James et les Cavaliers de Cleveland lors du premier match de la finale d'association mercredi.

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