Le Heat et les Spurs en finale de conférence

LeBron James et le Heat de Miami ont... (Photo Steve Mitchell, archives USA Today)

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LeBron James et le Heat de Miami ont accédé à la finale de l'Est de la NBA, mercredi soir.

Photo Steve Mitchell, archives USA Today

Agence France-Presse
Los Angeles

Le Heat de Miami et les Spurs de San Antonio ont décroché mercredi leur billet pour leur finale respective de conférence de la NBA.

Le Heat et les Spurs sont abonnés aux finales de conférence, la dernière marche avant la finale de la NBA. Pour Miami, il s'agira de la quatrième consécutive, ce que seuls les Lakers et Celtics avaient réussi jusque là, alors que San Antonio atteint ce stade de la compétition pour la troisième fois de suite, la neuvième depuis 1997.

Mais si le score est le même (quatre victoires à une), l'impression laissée par les finalistes de 2013 est loin d'être identique. Le Heat a souffert face aux Nets de Brooklyn tandis que les Spurs ont surclassé sans mal les Trail Blazers de Portland.

Le Heat a arraché à domicile la quatrième victoire décisive 96-94 à l'issue d'un match dominé par les Nets. Malgré 29 points de LeBron James et 28 de Dwyane Wade, Miami a eu toutes les peines du monde à venir à bout de l'équipe de Brooklyn.

Le Heat a repris les devants alors qu'il ne restait que 32 secondes à jouer grâce à un panier de trois points de Ray Allen. «Ce n'est jamais facile pour nous à ce stade de la compétition», s'est défendu James.

Pour la première saison de Jason Kidd aux commandes, malgré les 180 millions de dollars dépensés depuis l'entre-saison et malgré Kevin Garnett et Paul Pierce, les Nets s'arrêtent au deuxième tour, non sans avoir bousculé le Heat.

Miami n'a pas toujours donné l'impression de dominer son sujet, avec un banc à l'apport minimal (21 points mercredi) et une dépendance flagrante au «Big Three» James-Bosh-Wade (73 points).

San Antonio n'a pas ce souci, comme l'a démontré ce cinquième match marqué pourtant par la sortie sur blessure de Tony Parker. Le joueur français, très en vue depuis le début des séries, a quitté ses coéquipiers après 10 minutes de jeu (aucun point marqué) en raison d'une douleur à la cuisse gauche.

Les Spurs ont annoncé en cours de rencontre que Parker ne reviendrait pas pour la fin de la rencontre en raison «d'une douleur à l'ischio-jambier gauche». «C'était juste une mesure de précaution, les soigneurs n'ont pas voulu que cette blessure s'aggrave», a assuré Tim Duncan.

Parker, 31 ans, a déjà connu quelques pépins physiques en 2014, notamment des douleurs au dos qui lui ont fait manquer dix matchs en février et quatre en avril.

Mais sans Parker, les Spurs ont à nouveau surclassé les Trail Blazers 104-82, mercredi soir. Kawhi Leonard et Danny Green ont inscrit chacun 22 points, Patty Mills 18 et la contribution des remplaçants s'est élevée à 40 points avec 42,9% de réussite sur les tirs de trois points.

«Lors du quatrième match (perdu à Portland lundi 103-92), on avait manqué d'énergie, on a livré un bien meilleur match ce soir. Après le premier tour difficile qu'on a eu (victoire en sept matchs face aux Mavericks de Dallas, NDLR), on va avoir un peu de repos bienvenu», a souligné Duncan.

Le prochain match des Spurs pourrait avoir lieu samedi ou lundi, en fonction des résultats du duel entre le Thunder d'Oklahoma City et les Clippers de Los Angeles. Le Thunder mène la série 3-2. Deux jours de différence qui pourraient s'avérer capitaux pour Parker et les Spurs.




Rondelle Libre >

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