Justin Gatlin se surpasse sur 200 mètres

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Justin Gatlin

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Rebecca BRYAN
Agence France-Presse
EUGENE, Oregon

À moins de deux mois des Mondiaux-2015 de Pékin, Justin Gatlin plane sur le sprint à la manière d'un Usain Bolt: il est devenu dimanche le cinquième performeur de tous les temps sur 200 m.

Venu à Eugene, en Oregon, pour décrocher sa qualification pour les Championnats du monde (22-30 août), Gatlin est reparti avec son visa pour Pékin et surtout un retentissant chrono de 19 sec 57/100e sur 200 m.

Il a amélioré de 11/100e le précédent chrono de référence de l'année (19.68) qu'il avait établi fin mai lors du meeting d'Eugene, comptant pour la Ligue de diamant.

En deux jours, Gatlin a enchaîné trois demi-tours de piste sous les vingt secondes: 19.92 en séries, 19.90 en demi-finale et pour finir en beauté en finale 19.57, nouveau record personnel avec un vent quasi nul (+0,4 m/s).

Il a relégué son dauphin Isiah Young à 36/100e et l'expérimenté Wallace Spearmon à 53/100e.

«J'ai pris un excellent départ et j'ai très bien attaqué la courbe. Je suis content des 150 premiers mètres», a souligné le champion du monde 2005 du 200 m.

Il y a 10 ans, à Helsinki, l'ancien détenteur du record du monde du 100 m, suspendu pour dopage en 2010, avait réalisé le doublé 100/200 qu'il vise à nouveau cet été dans la capitale chinoise.

«Je voulais envoyer un message à mes rivaux, je crois que j'ai plutôt bien réussi», a-t-il insisté.

Déjà qualifié pour le 100 m des Mondiaux-2015 grâce à sa victoire en Ligue de diamant en 2014, Gatlin, en tête du classement annuel sur la distance-reine (9.74), a laissé le titre national à Tyson Gay qui ne semble pourtant pas capable de le perturber, pas plus que la nouvelle sensation américaine Trayvon Bromell.

Meilleure performance mondiale de l'année pour Jennifer Suhr

Sur le papier, seul Usain Bolt, sextuple champion olympique et octuple champion du monde, peut empêcher le triomphe de Gatlin qui est invaincu depuis sa 2e place en finale du 100 m des Mondiaux-2013 derrière le Jamaïcain.

Mais «Bolt L'Éclair», détenteur des records du monde du 100 m (9.58) et du 200 m (19.19) n'est pas encore passé en 2015 sous les dix secondes sur 100 m ni sous les vingt secondes sur 200 m.

Et pendant que Gatlin confortait sa domination à Eugene, Bolt a préféré faire l'impasse sur les Championnats de Jamaïque ce week-end à Kingston.

Lors de cette dernière journée, David Oliver a confirmé sa suprématie, nationale au moins, sur 110 m haies: le champion du monde 2013 a devancé en 13.04 Ronnie Ash (13.13) et le détenteur du record du monde et champion olympique 2012, Aries Merritt (13.19).

Shamier Little qui domine le 400 m haies cette année, a remporté à 20 ans son premier titre national senior en 53.83.

La championne olympique 2012 de saut à la perche Jennifer Suhr a de son côté amélioré d'un centimètre la meilleure performance mondiale de l'année (MPM) qui lui appartenait déjà, pour la porter à 4,82 m.

Reese Hoffa a terminé à la 4e place du concours de lancer du poids, mais le champion du monde 2007 fera bien le voyage pour Pékin grâce à sa victoire dans la Ligue de diamant en 2014.

Joe Kovacs s'est imposé avec un jet de 21,84 m, loin de ses 22,35 m qui sont la meilleure performance mondiale de l'année.

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