Gebreselassie arrête la compétition à 42 ans

Haile Gebreselassie lors des Jeux olympiques d'été de 2008, à Pékin.... (Archives AFP)

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Haile Gebreselassie lors des Jeux olympiques d'été de 2008, à Pékin.

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Agence France-Presse
Paris

Le légendaire coureur éthiopien Haile Gebreselassie, âgé de 42 ans, a décidé dimanche d'arrêter la compétition, à l'issue du 10 km de Manchester où il s'est classé 16e.

«Courir, c'est ma vie, je n'arrête pas la course, j'arrête la compétition», a déclaré l'Ethiopien à la BBC.

«Je suis très heureux de finir ici. Je savais que cela allait être ma dernière (compétition)», a-t-il ajouté à propos d'une course qu'il a remportée cinq fois (2005, 2009, 2010, 2011 et 2012).

Gebreselassie, révélé par une double victoire sur 5000 et 10.000 m aux championnats du monde juniors en 1992, avait déjà annoncé sa retraite en 2010 avant de revenir quelques mois plus tard sur sa décision.

Double champion olympique du 10 000 m en 1996 à Atlanta et 2000 à Sydney, également quadruple champion du monde sur la distance entre 1993 et 1999, l'Ethiopien aux 27 records du monde, dont ceux des 5000 m et 10 000 m, était ensuite progressivement passé au marathon.

Parmi ses grands succès sur le goudron figurent quatre victoires à Berlin, où il a deux années de suite établi un nouveau record du monde (2007 et 2008), devenant le premier homme de l'histoire à passer sous les 2 heures 4 minutes (2:03:59).

Si la plupart de ses records ne tiennent plus, celui du marathon ayant été porté à 2:02:57 par le Kényan Dennis Kimetto, à Berlin encore une fois, en septembre 2014, il reste le détenteur de ceux des 20 000 m et de l'heure.

L'annonce de sa retraite a été confirmée à la Fédération internationale (IAAF) par son manager Jos Hermens.

Gebreselassie, idole en Éthiopie où il est devenu homme d'affaires, est également ambassadeur de plusieurs organisations des Nations unies.

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