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Panam: Overholt remporte l'or au 400 mètres style libre

Emily Overholt au 400 m style libre, qui... (Photo DAMIEN MEYER, AFP)

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Emily Overholt au 400 m style libre, qui lui a valu la médaille d'or.

Photo DAMIEN MEYER, AFP

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La Presse Canadienne
TORONTO

Vingt-quatre heures après avoir été décalée de la première à la huitième position, Emily Overholt a fait le trajet inverse, vendredi soir, vers la plus haute marche du podium lors des Jeux panaméricains.

Disqualifiée la veille en raison d'un contact non simultané lors de la finale du 400 mètres QNI, la nageuse de West Vancouver a décroché la médaille d'or du 400 mètres style libre, et ce avec panache. Overholt a négocié la distance en 4:08,42, un record panaméricain, et devancé Andreina Pinto, du Venezuela, par 25 centièmes de seconde.

Rien ne laissait nécessairement présager un tel scénario pour Overholt. Quelque dix heures plus tôt, elle avait inscrit un chrono de 4:18,21 lors des qualifications, le pire temps parmi les huit nageuses admises à la grande finale. Son chrono l'avait notamment laissée à plus de six secondes de l'Américaine Kiera Janzen, qui a dû se contenter du cinquième rang lors de la finale.

«Hier (jeudi) m'a brisé le coeur, et je voulais absolument gagner pour compenser, a déclaré Overholt. Je suis tellement heureuse en ce moment.»

Cette spectaculaire performance a peut-être inspiré son compatriote Ryan Cochrane. Une quinzaine de minutes après Overholt, Cochrane a lui aussi remporté le finale du 400 mètres style libre en 3:48,29, un autre record panaméricain. Cochrane a devancé l'Américain Ryan Feeley par 1,4 seconde.

Les nageurs canadiens ont ajouté deux médailles de bronze, lors des épreuves féminine et masculine du 100 mètres brasse. Rachel Nicol a fait stopper le chrono à 1:07,91, à plus d'une seconde de l'Américaine Katie Meili, médaillée d'or. Tera Van Beilen (1:08,22), une autre Canadienne, a terminé quatrième. Chez les hommes, Richard Funk a réalisé un temps de 1:00,29, ce qui fut suffisant pour obtenir le bronze.

Ces performances, et celles des lutteuses canadiennes, sont venues donner un peu de lustre à une journée qui s'annonçait plutôt ordinaire.

La Montréalaise Dorothy Yeats a facilement battu Maria Acosta, du Venezuela, 13-2 en finale des moins de 69 kg. Quelque 30 minutes plus tôt, l'Ontarienne Braxton Stone avait eu le meilleur, 7-3, sur la Cubaine Katerina Vidiaux en finale des moins de 63 kg.

L'Américaine Adeline Gray a cependant empêché les Canadiennes de compléter un triplé en or, alors qu'elle l'a emporté de justesse, 7-6, contre Justina Distasio, chez les moins de 75 kg.

Le Canada a aussi récolté une médaille de bronze, Haislan Garcia a battu le Colombien Hernan Guzman par un score de 2-0 chez les moins de 65 kg.

Plus tôt vendredi soir, le Canada avait livré une autre solide prestation au vélodrome alors que son quatuor féminin avait mérité la médaille d'or lors de la poursuite par équipe.

Le groupe formé d'Allison Beveridge, de Laura Brown, de Jasmin Glaesser et de Kirsti Lay a complété l'épreuve en 4:19,664 - un record panaméricain - et devancé les Américaines par presque sept secondes.

Monique Sullivan a enchaîné en terminant première au keirin devant la Cubaine Lisandra Guerra. Pour Sullivan, il s'agit d'une deuxième médaille d'or depuis le début des Jeux. Jeudi, elle avait contribué au triomphe canadien lors du sprint par équipe.

Le Canada a glané deux médailles en squash, une d'or grâce aux hommes en équipe, et une d'argent grâce à sa formation féminine. Chez les hommes, le Canada, mené par Andrew Schnell et Shawn Delierre, a vaincu le Mexique. Du coté féminin, les Canadiennes ont perdu la finale aux mains des États-Unis.

La première médaille canadienne de la journée était allée au tireur québécois Michel Dion, qui a pris le troisième rang à la carabine 50 m en position couchée. Dion a terminé derrière le Brésilien Cassio Cesar Rippel et l'Américain Michael McPhail.

Après une semaine complète de compétitions, le Canada totalise 110 médailles, quatre de moins que les États-Unis. Les athlètes canadiens conservent leur domination au chapitre des médailles d'or avec 45, comparativement à 40 pour les États-Unis.

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