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Omnium canadien: les vedettes font le spectacle

Jim Furyk... (PHOTO ROBERT SKINNER, LA PRESSE)

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Jim Furyk

PHOTO ROBERT SKINNER, LA PRESSE

Après avoir laissé l'avant-scène à des golfeurs moins connus, les têtes d'affiche de l'Omnium canadien ont repris l'initiative, hier au club Royal Montréal, en deuxième ronde du tournoi. Réunis au sein du trio-vedette, le Canadien Graham DeLaet et les Américains Jim Furyk et Matt Kuchar ont offert un véritable feu d'artifice aux spectateurs.

Furyk et DeLaet ont égalé le record du parcours Bleu avec des scores de 63 (- 7), Kuchar a joué 65 (- 5), et les trois joueurs ont réussi un total de 22 oiselets!

«C'était vraiment amusant de jouer au sein de ce trio aujourd'hui [hier]», a souligné Furyk, comeneur du tournoi à 130 (- 10) avec son compatriote Tim Petrovic. «Nous nous sommes poussés amicalement tout au long de la matinée et cela a donné de bons résultats. Je frappe bien la balle présentement et je suis à l'aise sur ce parcours.»

Déjà deux fois vainqueurs de l'Omnium, Furyk pourrait rejoindre des légendes comme Lee Trevino ou Sam Snead au palmarès du tournoi en remportant un troisième titre. «En fait, j'ai souvent connu du succès au Canada et j'ai toujours eu un bel appui du public. De là à penser à la victoire, il y a toutefois un grand pas... Je sais qu'il y a encore beaucoup de golf à jouer et que plusieurs golfeurs peuvent eux aussi réussir de très bons pointages.»

Kuchar est revenu à égalité au neuvième rang à 134 (- 6). «C'est rare de voir deux joueurs du même groupe réussir un record du parcours, et j'étais vraiment bien placé aujourd'hui pour apprécier le spectacle.

«Nous nous entendons très bien ensemble, Jim, Graham et moi. Nous avons parlé continuellement, de tout et de rien, de sorte que l'ambiance était très amicale entre nous. Avec les encouragements du public, nous avons vite trouvé un bon rythme. C'était impressionnant de voir tomber les coups roulés sur les verts. Les conditions n'étaient pourtant pas si clémentes, avec un vent qui soufflait en rafale.»

Petrovic se maintient

L'Américain Tim Petrovic s'est maintenu au premier rang avec une solide ronde de 66 (- 4) et un cumulatif de 130 (- 10). Dernier substitut à avoir obtenu sa place dans le tableau, le vétéran de 47 ans a dû laisser sa famille en vacances au Michigan.

«J'avais pourtant bien besoin de ces vacances, a-t-il raconté. C'est difficile de toujours attendre à la dernière minute pour savoir si on jouera ou non. Les voyages sont plus complexes, les jours de repos, moins nombreux...

«Aujourd'hui, la fatigue m'a un peu rattrapé. J'ai eu de la difficulté sur les tertres de départ, mais j'ai pu m'en sortir grâce à mon jeu autour des verts. Cela fait un bon moment que je ne me suis pas retrouvé dans une telle position», a souligné Petrovic, vainqueur d'un tournoi en carrière (en 2005) sur le circuit de la PGA.

«J'ai parlé à ma famille jeudi soir. Mes enfants étaient tristes de me voir partir, mais ils sont maintenant contents de me voir jouer aussi bien. Et ma femme m'a demandé de faire en sorte qu'ils puissent me voir à la télé ce week-end! À - 10, ça devrait aller...»

Derrière les deux meneurs, DeLaet partage le troisième rang avec l'Américain Kyle Stanley. Tous deux sont à - 8 (132). Quatre joueurs - le Nord-Irlandais Graeme McDowell et les Américains Justin Hicks, Scott Brown et Andrew Svoboda - sont à égalité au cinquième rang à - 7 (133). L'autre comeneur de la première ronde, l'Américain Michael Putnam, n'a pu répéter son 64, se contentant d'une normale (70) qui le laisse à 134 (- 6).

Comme la veille, les joueurs ont profité de conditions de jeu très clémentes pour réussir d'excellents pointages. Pas moins de 73 joueurs ont joué la normale ou mieux et seront des rondes finales ce week-end.




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