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Les joueurs de soccer ont plus de chances de contracter une maladie du cerveau

L'étude ne montre pas si les dommages infligés... (PHOTO BERNARD BRAULT, archives LA PRESSE)

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L'étude ne montre pas si les dommages infligés au cerveau sont la conséquence de têtes, de collisions entre joueurs ou sont liés à d'autres facteurs.

PHOTO BERNARD BRAULT, archives LA PRESSE

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Agence France-Presse
LONDRES

Les joueurs de soccer professionnels ont plus de chances de contracter une maladie du cerveau pouvant provoquer une démence, démontre une étude réalisée au Royaume-Uni et rendue publique mercredi dans la revue médicale Acta Neuropathologica.

Sur les six autopsies effectuées pour les besoins de l'étude, quatre ont révélé des signes d'encéphalopathie traumatique chronique (ETC), une affection cérébrale observée chez d'anciens joueurs de football et d'anciens boxeurs ayant reçu de nombreux coups à la tête pendant leurs carrières.

L'étude a été faite sur quatorze anciens joueurs de soccer (dont treize professionnels) atteints de démence et hospitalisés à Swansea (Pays de Galles) entre 1980 à 2010.

«Nos résultats montrent un lien potentiel entre la pratique du soccer et l'ETC», a expliqué à l'AFP le principal auteur de l'étude, le Dr Helen Ling, de l'Institut de neurologie de l'University College London (UCL).

«Il y a un besoin urgent d'identifier ces risques», a-t-elle insisté. «Une étude de grande échelle est indispensable et la coopération des organisations professionnelles, de la Fédération anglaise et de la FIFA sera nécessaire.»

D'après l'étude, les anciens joueurs, dont les autopsies ont démontré qu'ils étaient atteints d'ETC, avaient aussi la maladie d'Alzheimer. Mais selon le Dr Ling, le lien entre les deux affections reste flou.

«Il est probable que ce soit une combinaison de ces deux maladies qui a provoqué la démence chez ces anciens joueurs de soccer», a-t-elle toutefois estimé.

L'étude ne montre pas si les dommages infligés au cerveau sont la conséquence de têtes, de collisions entre joueurs ou sont liés à d'autres facteurs.

Contrairement aux boxeurs ou aux joueurs de football, les joueurs de soccer sont rarement victimes de coups très violents à la tête avec perte de connaissance, les dommages seraient plutôt causés par ce que les chercheurs ont qualifié «d'impacts répétitifs non commotionnels».

L'étude précise que les risques pour les joueurs de soccer du dimanche d'avoir une affection cérébrale sont «extrêmement faibles».




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