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Des enfants de moins de 6 ans prennent encore des médicaments contre le rhume

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En octobre 2009, le ministère fédéral a rendu obligatoire l'inscription «Ne pas administrer aux enfants de moins de six ans » sur tous les emballages de médicaments contre le rhume et la toux disponibles en vente libre et destinés aux jeunes enfants.

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Sheryl Ubelacker
La Presse Canadienne
Toronto

Environ un enfant sur cinq âgé de moins de six ans continue de prendre des médicaments contre le rhume et la toux, malgré un avis contraire de Santé Canada, révèle une étude.

En octobre 2009, le ministère fédéral a rendu obligatoire l'inscription «Ne pas administrer aux enfants de moins de six ans » sur tous les emballages de médicaments contre le rhume et la toux disponibles en vente libre et destinés aux jeunes enfants.

Selon Santé Canada, ces produits contiennent des ingrédients actifs qui peuvent être non seulement inefficaces, mais également potentiellement dangereux pour les enfants d'âge préscolaire.

Une étude semble toutefois démontrer que de nombreux parents ne prennent pas cet avertissement au sérieux.

Des chercheurs ont comparé des données sur l'utilisation rapportée de ces remèdes un an avant octobre 2009 et près de deux ans plus tard. L'usage n'a chuté que de quatre points de pourcentage, passant de 22 % à 18 %.

Ces statistiques font dire à l'auteur principal de l'étude, le pédiatre et chercheur à l'hôpital St. Michael de Toronto Jonathon Maguire, que le changement de l'étiquetage sur les emballages des médicaments n'est probablement pas suffisant pour convaincre les parents à renoncer à leurs habitudes.

«Je crois que des parents ne savent tout simplement pas qu'ils ne sont pas censés utiliser ces produits sur de jeunes enfants», a-t-il soutenu.

M. Maguire explique qu'il n'y a aucune preuve scientifique qui confirme que ces remèdes réduisent la durée ou les symptômes du rhume.

Ces produits - qui contiennent généralement des antihistaminiques, des décongestionnants et des antitussifs - peuvent causer des effets secondaires comme des palpitations cardiaques ou une hausse de la pression sanguine.

Un surdosage peut même provoquer des convulsions et un coma.

L'étude, qui a été publiée mercredi dans la Revue canadienne de santé publique, se penche sur les cas d'environ 1100 enfants âgés d'un à cinq ans qui ont été suivis à Toronto.

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