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Les enfants obèses ont des signes de maladie cardiaque dès l'âge de huit ans

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Les enfants obèses peuvent avoir des signes de maladie cardiaque dès l'âge de huit ans, selon une petite étude présentée mardi à la conférence annuelle de l'American Heart Association, réunie à Orlando.

Utilisant une imagerie par résonance magnétique, ces chercheurs ont mesuré le muscle cardiaque de 20 enfants et adolescents avec un poids normal et 20 autres considérés comme obèses.

Ils ont constaté que l'obésité accroissait de 27% le risque d'une augmentation de la masse musculaire du ventricule gauche du coeur, et de 12% le danger d'un épaississement du muscle cardiaque, qui sont des signes de maladie.

Au total, les auteurs de ces travaux ont estimé que 40% des enfants et adolescents obèses aux États-Unis pourraient courir un risque «élevé» de pathologie cardiaque en raison de l'épaississement du muscle du coeur, qui affecte sa capacité à pomper le sang.

Toutefois aucun des enfants de cette étude ne présentait à ce stade des symptômes. Cependant, ces cardiologues estiment que des problèmes cardiaques pendant l'enfance peuvent entraîner des complications de santé plus tard, à l'âge adulte, ainsi qu'une mortalité prématurée résultant de maladies cardiovasculaires.

«Les parents devraient vraiment tout faire pour que leurs enfants maintiennent un poids normal», a souligné la Dre Linyuan Jing, chercheuse au Geisinger Health System à Danville en Pennsylvanie, principal auteur de ces travaux.

«Nous espérons que ces anomalies que nous avons observées seront réversibles, mais il est aussi possible qu'elles soient permanentes», a-t-elle dit.

Des 20 jeunes obèses dans l'étude, sept étaient adolescents, dont cinq avaient un indice de masse corporelle (IMC) supérieur à 35. Un IMC (le poids divisé par la taille au carré) normal est variable chez les enfants. Pour les adultes il se situe entre 18,5 et 25. Au-delà de 25 et jusqu'à 29,9, la personne est en surpoids. À partir de 30, on parle d'obésité.

Plusieurs enfants de l'étude souffraient également de problèmes de santé liés à un poids excessif, dont de l'asthme et de l'hypertension artérielle.

Pour cette recherche, les chercheurs ont exclu les enfants diabétiques et ceux d'une extrême obésité, qui ne pouvaient pas entrer dans la machine effectuant les IRM.

«Cela signifie que le taux de maladies cardiaques chez les enfants obèses pourrait être sous-estimé», note la Dre Jing.

Les frites, le quart des légumes mangés

Un enfant américain sur trois (entre 2 et 19 ans) est en surpoids ou obèse, selon les estimations officielles, augmentant nettement le risque de diabète (adulte), d'excès de cholestérol et d'hypertension.

L'obésité des 6-12 ans a plus que doublé aux États-Unis ces 30 dernières années et a quadruplé chez les adolescents, selon les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies.

Le régime alimentaire américain typique pour les enfants, pointé du doigt pour ce taux élevé d'obésité, voit les frites compter pour 25% des légumes consommés, et les jus de fruits, souvent riches en sucre et faibles en fibres, représenter 40% des «fruits» qu'ils mangent.

Outre l'alimentation, le manque d'activité physique et le temps passé devant des écrans de télévision et d'ordinateur sont également cités comme des facteurs pour ce problème.

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