Une pénurie d'antivenin est imminente, prévient MSF

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Environ 5 millions de personnes se font mordre par des serpents chaque année.

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Maria Cheng
Associated Press
LONDRES

Médecins sans frontières (MSF) affirme que l'un des traitements les plus efficaces contre les morsures de serpent est sur le point de disparaître, mettant en danger les vies de dizaines de milliers de personnes, surtout dans les pays en développement.

Dans un communiqué publié lundi, l'organisme d'aide médicale et humanitaire a prévenu que les stocks existants de l'antivenin FAV-Afrique produit par Sanofi Pasteur seraient périmés en juin. L'entreprise a cessé de fabriquer le sérum antivenimeux l'an dernier pour se concentrer sur le traitement contre la rage MCHmaking.

MSF a indiqué qu'il faudrait probablement attendre au moins deux ans avant qu'un autre antivenin remplace FAV-Afrique.

Un porte-parole de Sanofi Pasteur, Alain Bernal, a déclaré que la compagnie pharmaceutique avait été chassée du marché par des concurrents vendant des produits moins coûteux et a rappelé qu'elle avait annoncé sa décision en 2010. Ces médicaments moins dispendieux sont souvent considérés comme étant moins efficaces.

M. Bernal a soutenu qu'il était très étrange que les parties prenantes aient mis cinq ans à prendre conscience du problème. Il a précisé que Sanofi Pasteur avait proposé de transmettre son savoir-faire en matière d'antivenin à d'autres entreprises.

Environ 5 millions de personnes se font mordre par des serpents chaque année. Sur le lot, 100 000 décèdent des suites de la morsure alors que plusieurs centaines de milliers d'autres subissent des amputations ou diverses séquelles.

Le sérum antivenimeux coûte entre 250 et 500 $. Dans les pays pauvres, il est acheté et fourni par des donateurs ou des groupes d'aide humanitaire.

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